¿Qué es un sobrecargo?

En todos mis viajes, me encuentro con que después de que la gente te pregunte tu nombre y nacionalidad, quieren saber qué haces para ganarte la vida. Cuando respondo «Sobrecargo superior», generalmente me miran perplejos, y me preguntan: «¿Qué hace un Sobrecargo superior?». Ha llegado la hora de explicarlo.

Sobrecargo y Sobrecargo superior

En todos los vuelos, KLM tiene uno o dos gerentes a bordo que se aseguran de que todo funcione sin problemas y que supervisan a la tripulación de cabina para brindar a nuestros pasajeros un vuelo agradable. En vuelos europeos, hay un gerente a bordo, el Sobrecargo. Puede identificarlos por los galones con cuatro barras plateadas en sus mangas. El Sobrecargo es responsable del producto a bordo. En los vuelos intercontinentales, el Sobrecargo está a cargo del equipo en Economy Class, mientras que el Sobrecargo superior es responsable de la tripulación en World Business Class y de la supervisión general de todo el personal de cabina. Trabajan estrechamente con el Sobrecargo. El Sobrecargo superior también muestra cuatro barras en los galones de su uniforme con una barra anaranjada adicional. También hay un equipo de Auxiliares del sobrecargo, que solo operan en vuelos intercontinentales y exhiben tres barras plateadas en sus mangas.

Preparativos

Antes de que llegue el resto de la tripulación, el Sobrecargo y el Sobrecargo superior se presentan en Schiphol para preparar su vuelo. Revisan toda la información relevante del mismo, verifican qué pasajeros pueden necesitar asistencia y ven si hay otras circunstancias especiales que considerar a bordo. También asignan sus tareas a la tripulación de cabina. Para los vuelos intercontinentales, el Sobrecargo y el Sobrecargo superior asignan el equipo y planifican sus operaciones a bordo.

Antes de la salida

El Sobrecargo (superior) contacta con el agente de la puerta de embarque para coordinar el procedimiento del mismo. También obtiene información importante sobre el vuelo por parte del capitán, como la duración del vuelo, las condiciones específicas del mismo o las especificaciones técnicas del avión. Y, viceversa, el Sobrecargo (superior) comparte cualquier información importante de los pasajeros con el comandante. El Sobrecargo (superior) también se asegura de que haya suficientes comidas a bordo para todos los pasajeros. Una vez terminados todos los preparativos, la tripulación está lista para recibir a los pasajeros a bordo, lo cual supone una interacción importante con el público.

El vuelo

Durante el vuelo, el Sobrecargo (superior) es el anfitrión de nuestros pasajeros. Se presentará a los pasajeros a través del sistema de megafonía y realizará todos los avisos durante el vuelo. Tanto el Sobrecargo como el Sobrecargo superior harán todo lo posible para que el vuelo sea lo más agradable posible. En caso de que surjan situaciones imprevistas, intentarán resolverlas de inmediato. Durante todo el vuelo, se mantienen en contacto con los pilotos para informarles de la situación en la cabina, y se les notificará sobre cualquier turbulencia o sobre una duración más corta del vuelo que pueda requerir un cambio en el plan de servicio.

“El Sobrecargo (superior) también es convocado para mediar en diversas situaciones. Entre algunos ejemplos se incluyen:

a. Un incidente médico que requiera su liderazgo;

b. Un pasajero con comportamiento agresivo o que no siga las normas;

c. El Sobrecargo (superior) asegura que los pilotos estén siempre informados;

d. Puede haber un problema técnico o un error de abastecimiento;

e. Puede haber un pasajero que tenga miedo a volar y requiera asistencia adicional;

f. Un pasajero puede quejarse del vuelo, del proceso en el aeropuerto u otra cosa. El Sobrecargo (superior) hará todo lo posible para ayudar al pasajero y resolver el problema;

g. Después de casi todos los vuelos, el Sobrecargo (superior) redactará una evaluación sobre los auxiliares de vuelo no solo para proporcionar información al miembro de la tripulación, sino también para mantener a KLM al tanto de las operaciones del personal;

h. Hacia el final del vuelo, el Sobrecargo (superior) es responsable de distribuir los formularios de aterrizaje y preparar la cabina para el mismo. Cada aeropuerto tiene sus propias normas para los aviones que llegan, y el Sobrecargo (superior) es responsable de cumplirlas; en algunos destinos, todas las bebidas alcohólicas se deben contar y registrar en un formulario;

i. El Sobrecargo (superior) también es responsable de las tareas administrativas del vuelo, por ejemplo, registrar todos los productos libres de impuestos, informar sobre cualquier variación a KLM o compartir información con el Sobrecargo (superior) sobre la tripulación que vuela de regreso a Ámsterdam o que continúa el vuelo al siguiente destino.”

Como puede ver, este es un trabajo con una amplia gama de tareas y responsabilidades. Lo que hace que este trabajo sea único es que cada vuelo consta de un nuevo equipo y no hay dos vuelos iguales. Para cada vuelo, el Sobrecargo (superior) forma un equipo con sus auxiliares de vuelo para proporcionar a nuestros pasajeros el mejor servicio posible.

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