Arnold’s Avontuur – prijs verzilverd na 83 jaar

Groote deelneming étalagewedstrijd K.L.M. te Den Haag en Amsterdam, 1935. Voor de Nederlandsche jeugd heeft de K.L.M. een étalagewedstrijd uitgeschreven in de passagekantoren aan den Hofweg te den Haag en het Leidscheplein te Amsterdam. Wegens het succes van deze actie werden het aantal prijzen uitgebreid. Een van deze prijzen was een rondvlucht boven Amsterdam en werd onder andere uitgeloofd aan A. Neuhaus, oftewel Arnold.

Etalagewedstrijd KLM

De prijswinnaar

Op 16 november 1935 viel de brief van de ‘Koninklijke Luchtvaart Maatschappij voor Nederland en Koloniën’ op de mat van de familie Neuhaus die destijds 3 grachten verderop van het passagekantoor woonde. De deelname van de kleine Arnold werd met succes bekroond en de zevenjarige mocht zijn biljet voor een vrije rondvlucht in ontvangst komen nemen.

Envelop KLM

Brief KLM

Toestemming

Vandaag de dag weten we niet beter dan dat er vliegtuigen boven ons hoofd vliegen, maar 83 jaar geleden in 1935 was het een unicum om in zo’n toestel te stappen, vooral als kind. Omdat hij nog zo jong was, had hij natuurlijk toestemming nodig van zijn ouders om mee te vliegen boven zijn eigen stad. En die kreeg hij:

Helaas kreeg in diezelfde tijd Arnold’s zusje roodvonk. Dit zorgde ervoor dat de familie Neuhaus voorlopig niet in het openbaar mocht treden. Arnold kan zich nog goed herinneren dat hij met zijn broers en zussen dagen lang in het Vondelpark speelde, omdat ze wegens de infectie ook niet naar school mochten. De brief van KLM bleef dus op de plank liggen en als hij langs het kantoor op het Leidsche plein liep dacht hij altijd dat hij snel de prijs moest ophalen. Maar het is voor een jongen van 7 natuurlijk best spannend om dit te doen en zo kwam van uitstel uiteindelijk afstel.

Passagekantoor Leidseplein

De officiële papieren heeft Arnold altijd netjes bewaard en hij vertelde graag zijn winnaarsverhaal aan zijn kinderen, kleinkinderen en achterkleinkinderen. Alleen het verhaal had nog geen mooi einde. En dus bedacht een kleindochter om de redactie van KLM te benaderen met deze unieke herinnering. Ze eindigde met de woorden dat ‘opa Nol’ onlangs 90 jaar is geworden en nog steeds in staat is om deze prijs uit de vorige eeuw in ontvangst te nemen.

A Tudor 1930

Dit moet natuurlijk een onvergetelijke dag worden. Een jongetje van 7 jaar die een rondvlucht zou maken. En dat in een tijd waarin vliegen slechts was weggelegd voor een select aantal mensen. Die tijd halen we nooit meer terug, of toch…. wel?

KLM ging graag met de familie van opa Nol de uitdaging aan om Nol alsnog zijn prijs te geven. Jagger is een van Nol’s achterkleinkinderen en toevallig 7 jaar oud. Dezelfde leeftijd als Nol destijds had. En om de rondvlucht toch nog door kinderogen te laten ervaren, mag Jagger samen met zijn overgrootvader de rondvlucht maken. Om Nol en Jagger terug te brengen in de sfeer van toen, halen we onze oude Ford A Tudor uit 1930 van stal.

Ford A Tudor KLM

We verrassen Opa Nol bij hem thuis in Heiloo. Om dit te laten slagen hebben we zijn echtgenoot Trees (ook 90) betrokken in het complot. Niks vermoedend zitten Nol en Trees op zondagochtend te genieten van het zonnetje, wanneer Jagger aan komt lopen met twee cabin attendants. Nol is even stil en krijgt dan de brief te zien die hij als kind had gekregen. Het begint meteen te dagen en hij vertelt wat hij toen als kind had gewonnen. Dit is het moment waarop de oude Ford (A Tudor 1930) al toeterend komt aanrijden en Opa Nol wordt uitgenodigd om mee te rijden naar Schiphol Jet center, waar de Prinses Amalia (Dakota DC-3) al in het zonnetje stond te wachten.

Dakota DC-3

Dakota DC-3

Hand in hand lopen Jagger en opa Nol op het platform richting de Dakota, waar zij worden opgewacht door hun cabin attendant. Samen betreden zij het trappetje, zwaaien nog even en nemen plaats. Een paar minuten later stijgen ze op en gaat de lang gekoesterde wens van opa Nol in vervulling.

Dakota DC-3

Het is prachtig weer en het uitzicht is perfect. Ze vliegen relatief laag, waardoor alles goed te zien is. Samen kijken ze naar de Keukenhof die vol in bloei staat en zien ze de mooie karakteristieke Nederlandse dorpen en molens in de Bollenstreek. Ook nemen ze een kijkje in de cockpit waarna ze even later weer op Schiphol landen.

Dakota DC-3

Eenmaal aangekomen staat Trees al wuivend op het platform te wachten tot haar Nol weer voeten op aarde zet. En niet alleen Trees maar de hele familie is uitgerukt om Opa te onthalen na deze onvergetelijke ervaring. Zo kunnen dromen na 83 jaar nog steeds uitkomen!

Dakota DC-3

Vliegbewijs KLM

Aan passagiers die een rondvlucht hadden gemaakt werd een persoonlijk vliegbewijs uitgereikt. Wilt u ook een rondvlucht maken zoals Opa Nol en Jagger, klik dan hier.

Vliegbewijs KLM

En zo zag deze dag er uit: