Bye bye Boeing 747 City of Bangkok

City of Bangkok: deze Boeing 747-400 heeft de meeste dienstjaren bij KLM. Dit type vliegtuig is een icoon in de geschiedenis van vliegtuigen. In 1989 arriveerde deze Boeing in Amsterdam vanuit Seattle en heeft sindsdien rond de 6 miljoen passagiers vervoerd. Maar nu is het tijd om afscheid te nemen. De Boeing 747-400 City of Bangkok vliegt binnenkort haar laatste vlucht na bijna 30 jaar trouwe dienst.

Ik mocht een kijkje nemen bij de laatste onderhoudsbeurt van de ‘kist’ en als stagiaire is er niets leukers dan rondneuzen in een vliegtuig. Elke keer als ik in de hangar kom (het klinkt alsof ik er elke week ben maar het is mijn 3e keer) gaat mijn blauwe hartje iets sneller kloppen. Hoe bizar, dat zo’n groot vliegtuig de lucht in kan. Het vliegtuig weegt ongeveer 178.750 kilogram*. Normaal zitten er 408 passagiers in en is er bovendien een cockpit en cabin crew aanwezig. Maar nu is het helemaal leeg, want de Boeing 747-400 staat in hangar 11 voor onderhoud.

Boeing 747-400 feiten:

  • Spanwijdte: 64,44 meter (een voetbal veld is tussen de 64-75 meter lang, zo breed is een Boeing 747-400 dus)
  • Hoogte: 19,4 meter
  • Lengte: 70,67 meter
  • Kruissnelheid: 920 kilometer per uur
  • Range: 12.900 kilometer
  • Aantal passagiers: 408
  • In dienst bij KLM sinds juni 1989
  • In totaal heeft de machine nu 134.279 uren in de lucht gehangen en in totaal 18.024 starts (en daarmee dus gelukkig ook weer 18.024 landingen) gemaakt. Omgerekend is dat 15,7 jaar non-stop vliegen!

Stel dat je de gemiddelde bezettingsgraad over die hele 29 jaar op 80% per vlucht zet, met 408 stoelen aan boord. Dan kom je op (0,8 x 408) x 18.024 = 5.883.033,6 op ruwweg op 6 miljoen passagiers die met dit vliegtuig vervoerd zijn in al die jaren. In Berlijn wonen rond de 6 miljoen mensen, dus dan hypothetisch gezien zou iedereen een keer gevlogen hebben met deze Boeing.

City of Bangkok

In het vliegtuig is iets aanwezig wat niet in elk vliegtuig te vinden is. Je verwacht het echt niet. Het is namelijk een plakkaat; ik weet niet zo goed hoe ik het moet noemen. Er staat “Presented to KLM Royal Dutch Airlines by Bangkok Metropolitan administration on the occasion of the first arrival of this aircraft named “THE CITY OF BANGKOK’ in Thailand, April 1991.”

Gedoopt vliegtuig

Maar ook in Amsterdam gebeurde er iets speciaals. Op 1 juli 1989 is de City of Bangkok gedoopt door negen Thaise monniken die afkomstig waren van het Thaise klooster in het Laksi district. Dit is het zelfde district waar de KLM Catering en het bemanningshotel gevestigd zijn. Dit klooster is ruim honderd jaar oud. Deze plechtigheid vond plaats in Hangar 11 op Schiphol-Oost. Meer dan 200 mensen waren aanwezig en voor de monniken was een speciale Thaise maaltijd voorbereid. Ik heb nog lang gezocht naar de exacte plek waar de monniken het vliegtuig gedoopt hebben. Maar ik denk dat de inkt van de doop onzichtbaar was, want ik heb het helaas niet kunnen vinden.

 Plat in business

Onder begeleiding van collega’s keek ik aan boord rond. Van de cockpit tot de personeelsruimte (want wist je dat de crew aan boord ook slaapt tijdens een lange vlucht). Even in de cockpit kijken en op de plek van de CO-CO zitten en dat is natuurlijk helemaal leuk omdat ik zelf Coco heet. Helaas kunnen we deze foto niet delen vanwege veiligheidsredenen.

Heerlijk plat gelegen in de World Businessclass: is echt top maar helaas bleef het vliegtuig in de hangar. Anders was ik wel even blijven liggen. Om als stagiaire zulke leuke dingen mee te mogen maken is echt bijzonder. Niet iedereen komt zo dicht bij een vliegtuig en laat staan dat je er in mag rond kijken. Ik voelde mij een vliegtuig fanaat terwijl ik vliegtuigen altijd leuk vond, maar vooral om mij van de ene bestemming naar de andere bestemming te brengen. Maar nu is dat wel veranderd. Ik kan met een gerust hart zeggen dat ik een droom stage heb.

 Wil jij deze koningin nog voor de laatste keer zien? De laatste vlucht van de Boeing 747-400 City of Bangkok is op 25 november en de verwachte landing is op 26 november.

*De Boeing 747-vloot wordt de komende jaren vervangen door de Boeing 777 en de 787 Dreamliner. Deze nieuwere toestellen verbruiken minder brandstof en stoten daarmee minder CO2 uit. Zo willen wij in 2020 20% minder CO2-uitstoot generen ten opzichte van 2011.

Loading