De-ice ice baby

Het vriest nog steeds buiten, wat betekent dat onze vliegtuigen moeten worden gede-iced. De eerste nachtvorst is namelijk traditioneel de aftrap van het nieuwe winterseizoen voor de mannen en vrouwen van de afdeling KLM De-icing. De-icing is het proces waarbij vliegtuigen worden ontdaan van sneeuw en ijs, zodat een veilige start mogelijk is. Laat me uitleggen wat daar allemaal bij komt kijken.

Wellicht heb je wel eens in een vliegtuig gezeten dat vlak voor de start omringd werd met allerlei hoogwerkers die met enorme apparaten op het toestel gingen spuiten. Het vliegtuig is dan ineens gehuld in rookwolken en je vraagt je af wat er aan de hand is. Nou, dat is dus het de-icing proces.

De-icing kan een hele show zijn. Kijk maar naar de foto’s. De rook (die ontstaat door het gebruik van verwarmde vloeistof op de koude vleugels) in combinatie met de felle werklampen die op een de-ice truck zitten… Futuristische toestanden! En als dan ook nog de romp van het vliegtuig schoongemaakt wordt, dan hoor je de vloeistofstralen van links naar rechts gaan en is het feest compleet.

Sneeuw, hagel, ijzel

Winterse verontreiniging (sneeuw, hagel, ijsregen, aanvriezende mist, ijzel) verstoort de luchtstroom die over de vleugels van het vliegtuig gaat, en dat beïnvloedt de prestaties van het vliegtuig.” Daarom worden vliegtuigen, tijdens winterse omstandigheden, vlak voor het opstijgen schoongemaakt en beschermd. Dat schoonmaken noemen we de-icen. Dit wordt gedaan met een mix van water en glycol wat wordt verwarmd tot ongeveer 70 graden Celsius.

Mocht het nou zo zijn dat het gedurende het de-icen sneeuwt of hagelt, dan wordt het vliegtuig een extra keer behandeld met een (niet verwarmde) dikke vloeistof. Deze zorgt er voor dat het vliegtuig een tijdje beschermd blijft tegen sneeuw en of hagel. In de lucht heeft een vliegtuig een eigen systeem om aanslag te voorkomen.

De vloeistof die gebruikt wordt, is niet giftig of schadelijk voor het milieu. Alles wordt opgevangen en netjes afgevoerd.

Central De-icing Facility

Normaal gesproken vindt zo’n de-ice ‘behandeling’ plaats op een speciale locatie van de luchthaven. Als alle passagiers en vracht aan boord zijn, taxiet een vliegtuig hier naar toe. Kenners noemen dit de Central De-icing Facility. Oftewel de CDF. Tijdens het de-icen blijven de motoren van het vliegtuig draaien, zodat het direct naar de startbaan kan taxiën voor een soepele en veilige start. Als het tijdens een winterse bui erg druk wordt op zo’n CDF-parkeerplaats, dan kan het de-icen ook aan de gate gebeuren.  Een de-icing behandeling kan tussen de 3 en 25 minuten in beslag nemen. Dat is helemaal afhankelijk van het type vliegtuig en de mate van kou op het vliegtuig. Je kunt je voorstellen dat een Embraer 190 eerder klaar is dan een besneeuwde Boeing 747.

Hoe plan je zoiets als het Nederlandse weer?

Omdat het bijna onmogelijk is het winterse weer in Nederland te voorspellen, weten we niet of er veel vliegtuigen gede-iced moeten worden. Daardoor is het dus lastig om personele bezetting te plannen. We werken dan ook met verschillende ‘soorten’ de-ice mannen en vrouwen. Dit team bestaat uit zo’n 230 medewerkers.

Vast en vrijwillig

Er is een groep ‘vaste’ de-icers. Deze groep zorgt ervoor dat er 24/7 gede-iced kan worden. Naast deze toppers is er ook een andere groep de-icers. Deze bestaat uit vaste de-icers en uitzendkrachten, die wanneer het winterse weer uitblijft, andere werkzaamheden verrichten. En tot slot, omdat het weer soms echt heel winters kan zijn, is er een team vrijwilligers. Dit team bestaat uit zo’n 45 KLM toppers die (waar mogelijk) hun dagelijkse werkzaamheden neerleggen en te hulp schieten bij drukte. Al deze collega’s hebben een de-ice diploma op zak. Er wordt namelijk gewerkt volgens strikte procedures en er moet worden voldaan aan veel wet- en regelgevingen.

de-icing

Dus, de volgende keer dat je zo’n spektakel ziet, weet je precies wat er aan de hand is en kun je je medereiziger(s) trakteren op een mooie uitleg. ;)

Vaag bekend?

Heb je het idee dat je deze post al eerder voorbij zag komen? Dat kan kloppen. We plaatsten dit blog eerder in november 2015. Dit is dus een repost. Maar niet zonder reden: onze geweldige KLM Intern On a Mission heeft onlangs een cool en interessant vlog gemaakt over KLM De-Icing. Je kunt het hier bekijken.

Loading