Een (v)luchtig blogje: Wat gebeurt er met nummer twee in een vliegtuig?

In november 2016 kreeg een vrouw in Amstelveen onverwachts en zéker ongewenst bezoek. Een bevroren drol deed een zure inval door haar dakraam. Het wierp bij mij de vraag op wáár dit vandaan komt? Vliegtuigen gooien toch niet halverwege de vlucht de deur open, om het ‘grofvuil’ buiten te zetten? Maar hoe werkt dit dan? Wat gebeurt er als je de wc doortrekt in een vliegtuig? Helaas was ik te nieuwsgierig om dit tot op de wc-bodem uit te zoeken. Zo gaat mijn eerste KLM blog over poep en plas aan boord van een toestel. Mijn moeder zal trots zijn..

The journey begins

Laten we bij het begin beginnen. Stel, je eet ‘chili con carne’ vlak voordat je gaat boarden.. Ok, zó ver aan het begin hoeft ook weer niet. We nemen het moment van de wc doortrekken.

WHAT – HAPPENS – NEXT? Je hoort een geluid zo luid, dat je denkt dat je op een verkeerd knopje hebt gedrukt. Maar nee, geen paniek! Het klópt dat het net lijkt alsof er iemand achter je begint met stofzuigen. Het lawaai wordt veroorzaakt door het klepje in de wc, wat door jouw druk op de knop geopend is. Zolang dit afzuigventiel openstaat, is er sprake van een stevig drukverschil tussen de cabine en de ruimte onder het ventiel. De inhoud van de wc, inclusief geur(!), wordt met grote kracht weggezogen. Na vier seconden sluit het afzuigventiel weer en de show is voorbij.

But the show must go on

Waar voor jou de show voorbij is, staan jouw ‘boodschappen’ pas aan het begin van hun reis. De inhoud van de wc wordt via een leiding weggezogen naar ‘waste tanks’ achterin het vliegtuig. Hier staan meerdere waste tanks, in een Boeing777 bijvoorbeeld drie.

Iedere tank is weer aangesloten op een eigen groep wc’s aan boord. Zo kunnen er altijd nog wc’s gebruikt worden op het moment dat er een waste tank vol geraakt. Die kans is echter zeer klein, want er kan ruim 300 liter in één tank. Bijna al die ruimte is bestemd voor jouw ‘boodschappen’, want het waterverbruik van het vacuümsysteem is heel laag. Er wordt alleen een klein beetje water over de toiletbowl gespoten voordat het afzuigventiel opengaat, om de anti-aankleeflaag schoon te spoelen. Hierdoor hoeft er minder (overbodig) water vervoerd te worden. Goed voor het brandstofverbruik en (dus) het milieu.

En dan gaat de klep open boven een onbewoond stuk land?

We kunnen helaas niet garanderen dat je nooit een bevroren drol door je dakraam krijgt, maar het zou getuigen van een boze ex, een nieuwe vogelsoort of buitenaards leven. Het is in ieder geval niet afkomstig uit een KLM vliegtuig! De waste tanks worden ‘gewoon’ op een vliegveld geleegd.

Dit gebeurt na iedere landing, ongeacht hoe vol of leeg de tanks zijn. De tanks hoeven niet het vliegtuig uit; onder de achterkant van het vliegtuig zit één grote drain leiding die aangesloten wordt op een speciale ‘toilet service wagen’. Terwijl jij uitstapt, zuigt deze wagen de tanks leeg. Je zou dus kunnen stellen dat het vliegtuig zélf pas na de landing naar de wc gaat.

Waar de wagen vervolgens heen gaat? Dat is misschien voor een volgend blog. Eerst plaspauze.