Het Wondere Westen van Argentinië

Er zijn van die bizar bijzondere plekken op aarde die je na één aanblik al kunnen betoveren: Daar stá je dan. Met je ogen en mond wijd open van bewondering. Het enige wat je uit kunt brengen is: “Wow….” Herken je zo’n moment? In het Westen van Argentinië zijn er van dat soort plekken zelfs meerdere. Tijdens onze rondreis per bus, vliegtuig en huurauto bleven we van de ene in de andere verbazing vallen. Het ene landschap nog mooier dan het andere én de fijnste accommodaties om volop van de indrukwekkende views te genieten. We nemen je mee op reis van het Noordwesten naar het Zuidwesten door het land van gaucho’s, empanada’s, de tango én allerliefste inwoners.

Salta

Wij vinden het heerlijk om tijdens het reizen niet te veel vooruit te plannen. We laten ons graag leiden door tips van de lokale bevolking. Hierdoor komen we bijna altijd op verrassende plekken uit. Zo ook in Salta, bekend om haar bier en empanadas salteńas. Met de bus reisden we een dag en een nacht van de hoofdstad van Paraguay (Asuncíon: een aanrader!) naar de grote stad Salta. We hadden via Airbnb een kamer gehuurd in het huis van Carolina, Claudio en hun kinderen. Een ware Argentijnse ervaring was dat. We maakten deel uit van hun gezin en leerden nog beter Spaans spreken. Carolina en Claudio vonden het leuk om ons ‘hun’ stad aan ons te laten zien en hierdoor leerden we fijne minder toeristsche plekken kennen, zoals de heuvels en bossen van San Lorenzo.

Empanada tip 1: Heerlijke empanada’s in een prachtige omgeving eet je bij El Duende de la Quebrada in Quebrada San Lorenzo.

De binnenstad van Salta heeft ook veel te bieden. Je kunt kennis opdoen over de Llullaillaco Kinderen in het MAAM Archeologisch Museum, met een gondeltje de San Bernardo berg op, struinen langs marktkraampjes, speeltuin hoppen én een boottochtje maken in Parque San Martin.

Empanada tip 2: Restaurante Doña Salta is the place to be voor heerlijke empanadas salteñas. Getipt door Carolina en Claudio en geproefd door ons!

Wij werden via Instagram aangeraden om de bijzondere bergdorpen ten noorden van Salta te bezoeken. Dat bleek een fantastische tip te zijn. Met een huurauto bezochten we de 14 kleurige berg genaamd Hornocal (boven Humahuaca op 4350m hoogte) en de schattige dorpjes Tilcara en Purmamarca. Oogverblindend mooi!

In Tilcara verbleven wij bij Hostería La Morada. Erg leuk en dichtbij het dorpsplein waar altijd gezellige reuring is met marktjes en optredens.

Cafayate

Liefhebbers van wijn, ruige landschappen, aandoenlijke dorpjes, outdoor activiteiten én de Dakar Rally opgelet. Sla alsjeblieft Cafayate niet over. De busreis van Salta naar het allerschattigste plaatsje Cafayate is al een excursie op zich. Je weet gewoon niet waar je moet kijken: zó prachtig.

Wij verbleven een week in Cafayate en hadden nog wel langer willen blijven. Het dorpsplein is té leuk. Dit is zo’n plek waar je je al heel snel thuisvoelt. Wat voor ons aan dat gevoel aan bijdroeg was het hotel, op dat moment ons 54e ‘thuisje’, genaamd Grace Cafayate. Dit hotel is één van de pareltjes van de Grace Hotels keten en is daarnaast ook opgenomen in de AndBeyond Travel collectie (which we LOVE!). We konden geen genoeg krijgen van de belachelijk prachtige vergezichten all around, de buiten- en binnenzwembaden, het eten, het lieve personeel en de te gekke activiteiten die aangeboden werden.

WIJNGAARD TIP: We hebben fijne wijnen geproefd en lekker geluncht bij Finca Las Nubes. Ja, ook hier word je weer verwend met zo’n prachtig uitzicht.

 

San Martin de los Andes – Ruta de 7 Lagos

We hadden weinig concrete plannen of wensen tijdens onze rondreis door Zuid Amerika, maar manlief Thaddeus had zoveel gehoord en gelezen over de Route van de 7 Meren in het Zuidwesten van Argentinië… Dat konden we dus niet overslaan!

De plek waar de meeste mensen deze route starten is San Martin de los Andes. Maar wanneer je hier bent, wil je eigenlijk helemaal de auto niet instappen. Wát een leuk dorp en wat is er veel te beleven! Wij zijn zelfs dagen het hotel (Sieteflores Hostería de Montaña) niet eens uitgeweest, aangezien we ons daar zo goed vermaakten én fantastisch konden eten.

Bariloche

Oh, Bariloche… Onze happy place. Ons basisstation. Hier hebben we 3 keer een week doorgebracht. We begrijpen wel dat koningin Maxima hier een graag geziene gast is. Zij komt van origine uit dit gedeelte van Argentinië. Dat gaf ons verblijf een extra bijzonder (Oranje) gevoel!

Het hotel waar we steeds weer naar terugkeerden is Nido del Condor: het nest van de condor. Onze dochters waren niet uit de Kids Club en het zwembad te krijgen. Wij konden vanuit de hotelkamer uren turen over het Nahuel Huapi meer. De allerliefstereceptioniste Sofia voorzag ons dagelijks van lokale tips

De leukste uitjes vonden wij: een ochtendje shoppen in Colonia Suiza, biertjes proeven bij Patagonia Beer Brewery, thee drinken in het Llao Llao Hotel, dineren bij Alta y Fuego, de Circuito Chico fietsen, spelen op het fijnste strand van Península San Pedro (voor Fabula Lake House), koffie drinken en taart eten bij Restaurante Chiado en het beklimmen van Cerro Campanario en Cerro Otto (kan allebei ook met een gondel of stoeltjeslift) en schaatsen en warme chocomelk drinken bij Rapa Nui. Het letterlijke hoogtepunt: Cerro Llao Llao beklimmen en condors spotten samen met Sofia en haar man Santiago. Onze nieuwe vrienden voor het leven! Leuk weetje: Jools (4,5 jaar) heeft deze berg helemaal zelf beklommen. Ze is daar nog steeds apetrots op!

Empanada tip 3:De empanadas met stoofvlees bij Pachimama (vlakbij Lago Gutierrez en Arelauquen Lodge) zijn de beste ever.

El Bolsón

Op 2 uur rijden van Bariloche ligt El Bolsón. De voornaamste reden dat mensen dit leuke plaatsje bezoeken is de Artesenal Feria (markt met handgemaakte producten) die op dinsdag, donderdag, zaterdag en zondag hip(pie) & happening is. In het weekend staan de meeste kraampjes uitgestald en is de kans groot dat je niet met lege handen de markt verlaat. Wij zijn 3 keer 4 dagen in El Bolsón geweest. De accommodatie die we het meest aan zouden kunnen raden is Hostería Morada del Sol. Het begint een beetje eentonig te worden, maar ook weer hier konden we geen genoeg krijgen van de mooie vergezichten. We hebben hier 4 dagen niets anders gedaan dan zwemmen, zonnen, sporten, spetteren, driewieler downhill crossen, grillen en keihard chillen. Het ultieme vakantiegevoel!

Nog iets zuidelijker ligt het plaatsje El Hoyo. Hier kun je een Tree Tops Parcours doen bij Parque Aéreo Kona (zelfs vanaf 3 jaar oud), er is een prachtig doolhof (Laberinto Patagonia) en een oogverblindend meer: Lago Puelo.

Trevelín

De rit van El Bolsón naar Trevelín (of andersom natuurlijk) is ook weer zo bijzonder. Landschappen die niet in foto’s te vangen zijn. Eindeloze vlaktes en gebergten die 360 graden om je heen opdoemen. Paarden die naast de auto met je mee lijken te racen. Condors die boven je hoofd zweven op zoek naar een lekker hapje.

Maar: Blijf wel goed voor je kijken, want er kan zomaar eens een stuk weg verdwenen zijn. Tja, dat maakt het avontuur wel helemaal compleet.

In het ieniemienie dorpje Trevelín, ten zuidwesten van Esquel, naast Parque Nacional Los Alerces aan de Feutalefu rivier, heb je op zich niet veel te zoeken. Geef een paar keer gas en je bent er voorbij. Dus dat moet je dan ook doen: rijd voorbij Trevelín over een onverharde weg richting de Chileense grens en je komt bij een parel van een verblijfsaccommodatie: Sendero Lodge. Gelegen aan de Rio Grande en omgeven door bossen en bergen was dit voor ons één van de hoogtepunten van de reis. Vier keer per dag werden we aan tafel verwacht voor ontbijt, driegangenlunch, hora de té (theetijd) en driegangendiner. Ter compensatie van al deze calorieën maakten we prachtige wandelingen, bouwden hutten, knuffelden met honden, kittens en paarden, deden trail runs en visten met een zelfgemaakte hengel op forel in de rivier. Om je een beter idee te geven van onze fijne tijd bij Sendero Lodge hebben we deze film voor je gemaakt. Dat spreekt zelfs meer dan woorden!

Uitstapjes naar Chili

Chili is in principe heel dichtbij, maar je kunt niet zomaar van land naar land hoppen. Dat tussenliggende Andesgebergte vormt daarvoor nogal een uitdaging. Een grensovergang die veel gebruikt wordt door toeristen (want: geasfalteerde weg) is die bij Villa l’Angostura. De controles zijn heel streng en je moet de complete inhoud van je auto legen op tafels. Reken erop dat je heel wat uurtjes kwijt bent aan het oversteken van de grens. In Chili genoten wij van het plaatsje Las Cascadas en de gelijknamige Lodge (kanotochtjes op het Llanquihue meer met uitzicht op de Osorno vulkaan), het beklimmen van de Osorno vulkaan en houten kerken bewonderen op het idyllische eiland Chiloé, logeren op het strand bij Pilolcura Lodge net buiten Valdivia.

Het Wonderlijke Westen van Argentinië is aantrekkelijk voor alle soorten reizigers en voor alle soorten budget. Je kunt het zo luxe of basic maken als je zelf wilt. Wij hebben al die soorten uitgeprobeerd en werkelijk van alles genoten. Zélfs van de lange busreizen en zélfs van de simpelste hutjes waar we verbleven. Maar…. daarna genoten we extra hard van lekkere luxe vluchten en hotels. Dat dan weer wel!

liefs,

Annette

 

PS: Vind je het leuk om ons digitaal met ons mee te gaan op reis? Check dan ons Instagram account of kijk op MOMspiration!