Hoge nood

Geplaatst door om 09:46

Ergens hoog boven de oceaan genoot ik van de warme maaltijd met een drankje erbij. Vanwege de droge lucht dronk ik wat extra water. En toen kwam dat onvermijdelijke moment: ik voelde lichte aandrang.

Mijn buurman, aan het gangpad, deed een dutje. Ik kon nog wel even te wachten. In de tussentijd probeerde ik niet te denken aan al die passagiers die mij voorgingen naar het toilet. En hoe het er nu mogelijk uit zou zien. Wel kwam de vraag op waar al die uitwerpselen blijven. Het zal toch niet, zoals vroeger bij de trein, gewoon ergens onder het vliegtuig naar buiten komen? Je zal er maar onder lopen.

Als ik weer thuis ben leg ik mijn vraag voor aan Franz. Bij KLM is Franz de expert op het gebied van de toiletafhandeling: “In de beginjaren van de luchtvaart verdwenen uitwerpselen inderdaad door een gat in het vliegtuig naar buiten. Maar dat mag nu niet meer. Heel soms is er technisch iets niet in orde. Dan kan er wat uit het vliegtuig lekken. Hoog in de lucht bevriest dat direct. Er vormt zich dan een ijsklont en als die te zwaar wordt valt die naar beneden. Ik kan me niet herinneren dat het ooit bij een KLM-toestel is gebeurd.”

Van Franz leer ik hoe het proces bij de afdeling Toilet Services in elkaar zit

Zodra je het toilet doortrekt zuigt een vacuümpomp de inhoud van het toilet naar een van de afvaltanks achter in het vliegtuig. Zodra het vliegtuig landt komt KLM Toilet Services in actie: Een operator rijdt zijn toiletwagen onder het vliegtuig. Hij sluit twee slangen aan: een afvoerslang en een spoelslang. Hij checkt voor de zekerheid of de afvoerslang goed aangesloten is, want op een bruine douche zit de operator natuurlijk niet te wachten. Dan opent hij een klep en de inhoud van de afvaltank stroomt door de afvoerslang de tank van de toiletwagen in. Als de tanks in het vliegtuig leeg zijn worden zij schoon gespoeld en deels gevuld met spoelvloeistof. Het desinfecterende bestanddeel van de vloeistof bestrijdt eventuele ziektekiemen.

Toilet

Na 2500 liter is de toiletwagen vol. De operator loost de inhoud via een slang in de ‘fecaliënstort’ van Schiphol en wast daar meteen zijn wagen. Alles komt uiteindelijk via een rioolbuis in een waterzuivering terecht. En na een heel zuiveringsproces blijft er schoon water over dat in de Ringvaart bij Schiphol wordt geloosd.

Toilet services

Wat veel mensen niet weten

  • Voor het doortrekken van het toilet is slechts 1 kopje water nodig.
  • Er zijn twee toilettanks van ca. 400 liter in een A330, drie in een B777 en vier in een B747.
  • De desinfecterende vloeistof is 100% biologisch afbreekbaar.
  • De desinfecterende vloeistof beschermt ook platformmedewerkers tegen ziektekiemen: bij de landing heerst er overdruk in het vliegtuig en in de toilettanks. Via een uitlaat aan de zijkant ontsnapt de lucht, en dan wil je er wel zeker van zijn dat er geen ziektekiemen mee naar buiten kunnen komen.

Hèhè, mijn buurman opende zijn ogen. Ik vroeg hem vriendelijk of ik er langs mocht. Eindelijk naar het toilet. Het zag er trouwens opmerkelijk keurig uit. Wat een opluchting.

Je kunt hier meer lezen over toiletten aan boord van een vliegtuig.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *