Taking off with… Helga Wiegant member of KLM’s PR-team

In the series “Taking off with…”, We’ve been interviewing some of the 32,000 colleagues at KLM. Does this story sound familiar? If so, that’s because this piece was partly published in the Holland Herald of  this month. In this blog, you can read the full story.

Korte bio

Geboorte plaats: Delft, Nederland

Functie: Crew support at Inflight Services/ PR-team member

Persoonlijk: Helga is married with Paul and has two daughters, Julie (20) and Sammie (18).

Carrière: Sinds KLM in 1977.

 

 

Als lid van het KLM PR-team ontmoet en begeleidt ze de meest uiteenlopende mensen. Leden van het Koninklijkhuis bijvoorbeeld, beroemdheden en natuurlijk veel klanten van KLM. Zenuwachtig is Helga Wiegant (60) nooit, want in haar uniform voelt ze zich als een vis in het water. Als het contact maar écht is.

10 jaar

Zo oud was ik toen ik voor een schoolproject een beroep moest kiezen. Ik wist toen al dat ik bij KLM wilde werken, het maakte me eigenlijk niet uit als wat. Ik stuurde KLM een brief en kreeg een keurig getypt antwoord van personeelszaken terug. Die brief heb ik nog steeds.

40 jaar

Zo lang werk ik bij KLM. In het begin dacht ik: jeetje dat is wel lang en misschien een beetje saai. Als je 40 jaar bij KLM in dienst bent, krijg je een speldje en mag je een feest geven. Dat heb ik gedaan en ik vond het heerlijk. Met een glas champagne in de hand keek ik om me heen naar al die lieve en fijne collega’s die ik in de afgelopen jaren heb ontmoet. Ineens was ik ontzettend trots op die 40 jaar.

Dreamliner dekbed

KLM is deel van mijn leven geworden en loopt als een rode draad door mijn gezin. Mijn man heb ik ontmoet bij KLM – waar hij nog steeds werkt als duty hub manager  – en mijn dochters zijn toch ook een beetje besmet geraakt. Ook zij zien zichzelf ooit bij KLM werken. We slapen nog net niet onder een Dreamliner–dekbed.

Talent

Contact maken met mensen, echte belangstelling tonen en nieuwsgierig zijn. Dat is wat ik goed kan en ook graag doe. Ik wil graag het goede in mensen naar boven halen. Dat lukt niet altijd. Ook ik heb wel eens een aanvaring met een klant. Dat is het moment dat je je vaardigheden moet aanspreken want aardig zijn is niet moeilijk. Maar een moeilijke situatie respectvol gladstrijken, dat is de kunst. Als dat lukt, heb je voor het leven een goed contact met die persoon.

Favorite

Mijn favoriete bedrijfsonderdeel is Engineering and Maintenance, de onderhoudsafdeling van KLM. Ik begeleid daar rondleidingen, waardoor ik zo nu en dan onder een Boeing 787 mag doorlopen of in het hart van een motor kan kijken. Hier zit zoveel knowhow en liefde voor het vak, dat voel je als je er rondloopt.

Paradise

Mijn favoriete bestemming? Weet je waar ik graag kom: op Vlieland, een van de Nederlandse Waddeneilanden. Daar komen wij als gezin al jaren; het is ons tweede thuis. Ik weet nog dat wij onze dochters vroegen: willen jullie dit jaar naar Singapore of naar Vlieland op vakantie? Het werd Vlieland.

Droom

Een huisje op Vlieland…

Zoet

Het klinkt een beetje zoet maar KLM heeft mij veel gegeven. Ik ben een dochter van een arbeider die werkte in een ijsfabriek. Mijn vader overleed toen ik 12 jaar was en mijn moeder heeft met veel toewijding en hard werken het gezin draaiende gehouden. Dat heeft ze heel goed gedaan. Dat ik zoveel mensen mag ontmoeten en zoveel van de wereld mag zien, heeft me een rijker mens gemaakt maar ik vergeet nooit waar ik vandaan kom.

Uniform

Op het moment dat ik mijn uniform aantrek verandert er iets in mij. Het geeft me kracht, ik ben dan in control. Ik ben me altijd bewust van het feit dat ik KLM vertegenwoordig. Als ik in uniform over straat loop zeg ik altijd net iets nadrukkelijker ‘goedemorgen’ als ik anderen tegenkom.

Thema

Mijn belangrijkste thema in het leven is echtheid. Ik wil dat de contacten die ik met mensen heb echt zijn en dat er een echte connectie ontstaat. Ik benader anderen altijd als gelijke, of het nu onze eigen CEO [Pieter Elbers red.] is of iemand uit een andere laag van het bedrijf.

Moeder

Het was 6 september 1997. Met een licht griepje keek ik vanaf de bank naar de uitvaart van Lady Diana. Toen drong het tot me door: zij leeft voort in haar kinderen. Ineens was daar die sterke wens om moeder te worden. Ik was toen al 40, dus een laatbloeier. Precies een jaar later – op 6 september 1998 beviel ik van mijn eerste dochter.

Verandering

Kijk naar mijn historie: 40 jaar KLM en ook al bijna 40 jaar getrouwd. Ik ga ook al 25 jaar met dezelfde vriendinnen op vakantie. Je kunt mij gerust loyaal en niet zo veranderingsgezind noemen. Dat wordt de komende maanden wel anders. We gaan in het najaar verhuizen en mijn man wordt voor 2 jaar gestationeerd in Nairobi. Dat laatste is voor hem als familieman waarschijnlijk moeilijker dan voor mij. Maar ik weet zeker dat wij als echtpaar en gezin dit heel goed aankunnen.

Delft

De mooiste en leukste stad van Nederland. Met zijn grachten en oude binnenstad net klein-Amsterdam. Leuk om te doen: de Royal Delft Experience die laat zien hoe Delfts blauw aardewerk wordt gemaakt. Een bezoek aan de Nieuwe Kerk waar Willem van Oranje en andere Royals zijn bijgezet. Ga vooral met de trein want het nieuwe stationsgebouw is architectonisch ook zeer de moeite waard.

Inspiratie

Ik heb 25 jaar stijldansles gegeven. Het dansen zelf daar had ik niet zoveel mee, maar mensen iets leren, daar word ik blij van. Als ik niet bij KLM had gewerkt denk ik dat ik onderwijzeres zou zijn geworden.

Spannend

De bekendmaking van de fusie tussen KLM en Air France in 2004 was een spannend moment. Er werd uiteraard zeer discreet en geheimzinnig over gedaan. Pas in de avond hoorde ik waar ik me de volgende ochtend moest melden voor de persconferentie. Iedereen voelde dit is een belangrijk moment voor KLM en voor Nederland.

Panda’s

Uiteraard kwam daar veel pers op af. Maar dat stond niet in verhouding met de aankomst van de twee reuzenpanda’s Xing Ya en Weng Wu vorig jaar april. Zeker 150 verschillende media van over de hele wereld stonden de dieren op te wachten. Zoveel pers is uitzonderlijk.

Op tv

De dag voor de benefietuitzending voor de Filipijnen werd ik gevraagd of ik een Boeing 747 wilde aanbieden voor het transport van hulpgoederen. Live op televisie. Dus in de stoel van de visagist, terwijl ik een microfoon kreeg opgespeld en me werd ingefluisterd hoeveel seconden ik had om de boodschap over te brengen. Ik moet bekennen: toen was ik wel zenuwachtig. Maar het is een van de meest dierbare herinneringen uit mijn carrière.

Vrede

Ik heb echt de leukste baan van de wereld. Zowel mijn werk in het bemanningencentrum met de crew, als mijn werk in het PR-team. Kijk, ik zou ook wel willen dat er vrede op aarde was, maar daar heb ik geen invloed op. Ik kan wel open en aardig zijn tegen anderen en op deze manier de wereld een stukje mooier maken. Het begint toch allemaal met die ene glimlach.

 

 

 

 

 

Loading