Taking off with… Kim Vleghert

Kim (34) is landside coördinator en een levensgenieter pur sang. Familiemens ook. Ze praat enthousiast, snel en heeft energie voor tien. Ze vindt haar drive in haar werk, en haar rust op het pittoreske Bonaire, waar ze een scooter huurt en als een vogel zo vrij het kleine eiland rondtoert. De Malediven staan hoog op haar lijstje. Net als Australië.

Landside agents & coördinatoren

Wij zijn degenen die de bagage inchecken, tickets omboeken, helpen bij calamiteiten. We dubbelchecken je paspoort. Dat soort klantendingen. We denken mee, hebben een brede kijk. Je ziet ons een enkele keer ook bij de gate, maar in 99% van de gevallen ontmoeten we de passagiers in de aankomst- en vertrekhallen.

Gastvrij

Ik vind het gewoon belangrijk om een passagier met een lach weg te zien lopen. Van de balie, naar de vertrekhal, maakt niet uit waar op dat moment mijn functie is. Ervoor zorgen dat iedereen met een smile weggaat. Het lukt niet altijd, zeg ik heel eerlijk. Maar de kunst is om het wel te proberen. Het is de belangrijkste kwaliteit van de landside collega’s.

Vroegloper

Ik werk in wisseldiensten en mijn full-time werkweek is soms verdeeld over zes werkdagen. Wij krijgen altijd voor een half jaar ons rooster. Daarbij proberen de planners zoveel mogelijk rekening te houden met vroeg- en laatlopers. Die laatsten hebben alleen maar late diensten. Ik ben een vroegloper. Dan beginnen je diensten vooral om half 5, 6 uur, of 7 uur. Ochtendmens, he. Al zou ik het willen, ik kan niet uitslapen.

Vrijheid en verantwoordelijkheid

Mijn job vraagt om flexibiliteit. Omdat we zo ver van tevoren ons rooster krijgen, is er voldoende mogelijkheid om te ruilen en om vrij te nemen. En omdat we zo’n grote pool van agents hebben, en iedereen flexibel en meedenkend is ingesteld, heb je veel vrijheid. Als ik een collega kan helpen, doe ik dat. Zij toch de dag vrij, en ik een vakantiedag erbij. Veel vrijheid en veel verantwoordelijkheid.

Mini-jetlag

Je kunt je voorstellen dat de wisseldiensten best van invloed zijn op je slaapritme. En als dan de zomertijd ingaat, en er een uurtje van je nachtrust wordt afgesnoept, heb je zomaar een kleine jetlag te pakken hoor. Want om half 5 beginnen, dan gaat mijn wekker om 2 uur ‘s nachts.

Fit zijn

Het is in mijn werk, en dat geldt nog meer voor de collega Cabin Attendants in de lucht, echt belangrijk om fit te zijn. Goed slapen, slaaptekort vermijden. In balans zijn. Ik sport graag, loop hard. De Dam tot Dam loop, daar doen veel KLM’ers aan mee, is een goede stok achter de deur en helpt me fit te blijven. Echt belangrijk, met name bij het ouder worden.

Grootste wijsheid

De wil om door te groeien altijd benutten. Ik ben ambitieus en leergierig, dus kansen pakken als ze zich voordoen. En uiteraard heb ik ook op het werk teleurstellingen gehad, maar ja, dat is dan weer de kunst om daar goed bovenop te komen. Je best blijven doen, dan komen de kansen vanzelf weer. Heeft ook met een positieve mind-set te maken.

Voldaan naar huis

Dat gebeurt me vaak genoeg, als je de gehele dag door als een speer iedereen hebt kunnen helpen aan de balie. Dat ik een extra stap heb kunnen zetten voor onze passagiers, samen met mijn collega’s. Dan ben ik blij. En trots.

Blauw hart

Op een gegeven moment worden je collega’s ook echt je familie. Dat klinkt heel cliché, maar dat is gewoon echt zo. Ik ben in mijn functie heel veel op de werkvloer, continue contact met collega’s. Ik heb er echt vriendinnen voor het leven gemaakt. Het is als houden van, zoals bij familie. Dat doet KLM met je.

Team spirit

Dat is ontzettend belangrijk. Zowel in mijn eerdere functie als landside agent als in die van coördinator. Je bent altijd onderdeel van een team, een van de schakels. We hebben elkaar nodig. En die teamspirit, die zetten we ook in om de passagiers te helpen. Zij merken dat wij dat blauwe hart hebben. Dat we die extra stap voor ze zetten. Gaat vanzelf, bij KLM noemen we het Moving your world, in mijn vakgebied zit het in het DNA van alle landside agents.

‘Ummetje’

Misschien heb je weleens gehoord van de unaccompanied minors, dat zijn de jonge kinderen die onder toezicht van de purser vliegen. De landside agents begeleiden ze tot aan het vliegtuig, dat betekent soms ook samen kleuren met een hummel van 7 jaar. Het is heel erg leuk om extraatjes te doen voor passagiers, helemaal voor die ‘ummetjes’.

Mooiste KLM herinnering

Er stond eens een stel bij mijn collega aan de balie. Zij droeg haar trouwjurk over haar arm en ik kon het niet laten geluk te wensen en wat vragen te stellen. Bleken ze te trouwen op Bonaire, waar ik die week erna ook was. Lang verhaal kort: ik ben uitgenodigd op hun huwelijk. Om maar een herinnering te noemen.

Leren

Ik leer elk dag. Ik ben nieuwsgierig, mensen zijn vaak open naar mij. Die open houding helpt me om veel te leren. Ik heb sinds begin 2017 een nieuwe functie en daar valt ook van alles te leren. Van procedures, tot mijn rol in het team en de nieuwe collega’s.

Even afkloppen

Ik geniet echt van mijn werk, en natuurlijk heb ik ook passagiers aan de balie die boos zijn. Die hun frustraties uiten, bijvoorbeeld omdat ze vertraging hebben, hun aansluiting gemist hebben, hun vlucht geannuleerd is vanwege mist, storm, sneeuw, tel er wat huilende kindjes bij op. Een onderlinge woordenwisseling. De jetlag. Je voelt het: de stress neemt toe aan de balie.

Ik vind het altijd een uitdaging om juist hen te helpen, oplossingen te zoeken en de rust terug te brengen. Dat lukt vaak. Tuurlijk, sommige mensen worden weleens onredelijk, worden persoonlijk. Maar het uniform kan veel hebben hoor. Echt, ik heb – en laat ik het even afkloppen – zelden passagiers die boos blijven.

‘Floorwalken’

Als Landside Agent heb je veel afwisseling, zo heb je ook een dienst die we, jargon, floorwalken noemen. Dan loop je bij de KLM bagagebanden en ben je aanspreekpunt voor de passagiers. Alle Schiphol passagiers komen voorbij, zo’n dienst vliegt om. Tegenover band nummer 17, 9, 4 en 5 vind je onze balies van de aankomsthal.

Later als ik groot ben…

dan werk ik nog steeds voor KLM. Dat weet ik gewoon zeker. Bij KLM kun je je echt ontwikkelen. Ik heb nu al zoveel uitdaging in mijn werk, moet altijd scherp zijn en ik kan me op tal van gebieden doorontwikkelen.

Altijd aan het werk

Als ik in mijn uniform richting huis ga, ben ik eigenlijk nog aan het werk. Je kunt wel zeggen dat je in uniform altijd aan het werk bent. Loop ik richting de bussen na een dienst spreekt iemand me aan, waar een bepaalde balie is. En je krijgt altijd leuke reacties, net zoals de Cabin Attendants. KLM zit in de harten van veel mensen, zo ervaar ik het wel.

Levensles

Blijf bij jezelf. En daarmee bedoel ik: hoe goed je het ook doet in het leven, onthoud waar je wiegje heeft gestaan. Ik houd van carrièretijgers die dankbaar blijven. Zo ga je niet naast je schoenen lopen en sta je open voor alle mensen ter wereld. Zoiets als verloochen je afkomst niet, dan blijf je ook gemakkelijker jezelf.

Van huis uit meegekregen

Schouders eronder, probeer altijd van iets naars weer iets leuks te maken. En als dat niet kan, je focus te verleggen naar iets waar je positieve energie van krijgt. Dat is een les van mijn moeder, met wie ik een onvoorstelbaar sterke band heb. We laten elkaar én vrij én gaan voor elkaar door het vuur.

Fascination for aviation

Dat zit ‘m voor mij in de bestemming waar ik heen ga. Als ik in het vliegtuig stap geniet ik al, ik houd echt van vliegen. Ben meteen ontspannen, lees wat boekjes, kijk een film. Of twee. En dan fantaseer ik al over mijn aankomende vakantie. En vliegen blijft een fascinerend wonder. Hoe bijzonder is het dat zo’n mega-groot ding kan vliegen!

Leermoment

‘Don’t judge a book by its cover’. Aannames doen, dat is iets wat ik niet doe, maar ik zie het vaak genoeg om me heen.

Vroeger en nu

Dan denk ik meteen aan de check in. Dat was zo anders in 2008!  En daar kwam wat papier en printwerk bij te pas hoor, en dan hebben we het pas over tien jaar terug. Nu checken de passagiers online in.

Kippenvel

Ik moet gelijk denken aan een mevrouw die heel hard stond te huilen in de vertrekhal. En ik twijfelde of ik naar haar toe zou gaan, om haar te helpen of te troosten. Bleek dat haar zoon was overleden tijdens zijn stage in Canada, ze zwaaide haar man uit die hun overleden kind ging ophalen. Ik krijg opnieuw kippenvel als ik aan dat moment denk. Weet je, de leuke dingen vergeet je niet maar dit ook niet. Het staat op mijn netvlies gebrand.

Laatst gedownloade app

Dat is een sportschool app, ik ga in september de Dam tot Dam loop rennen en daar ga ik voor in training. Dus die lesjes inplannen helpen. En me aan het loopschema houden.

Dam tot dam loop

Dat is iets waar duizenden KLM’ers aan meedoen. Ik vind het een superevent, en extra leuk omdat ik er mijn liefde heb ontmoet.

Eiland

Bonaire. Ik ben echt helemaal weg van Bonaire. Het is een duikeiland, alleen ik duik niet, wel snorkel ik. Ik voel me er zo thuis. Wat een fijn, chill eiland. Ik kom er helemaal tot rust.

Must see

Ik wil nog een keer naar Australië, een camper huren en minimaal drie weken rondreizen. En als ik dan mag kiezen met wie: met mijn liefde.

Beste vliegtip

Verstand op nul, lekker gaan slapen, filmpje kijken. fantaseren over de bestemming en wat je er gaat doen.

Globetrotter

De Lonely Planet is een must voor een globetrotter. Als ik een doe vakantie heb, dan lees ik me helemaal in.

Mooiste plek ter wereld

De Malediven, daar wil ik absoluut naar toe. Al is het maar 5 dagen… en dan combineren met Sri Lanka bijvoorbeeld.

Typisch KLM

Goed werkgeverschap, dat is wat meteen in me opkomt. KLM zorgt ervoor dat je ook onderling met elkaar begaan bent. Dat er een vangnet is voor collega’s. Zo hebben we een care team van vrijwilligers die andere collega’s helpen als er handen tekort zijn bij onverwachte omstandigheden. Zelf zit ik ook in een dergelijk team.

Drive

Ik haal mijn drive uit mijn werk, sport is mijn uitlaatklep. Verder ben ik een mensenmens, dus ook mijn moeder, familie, lieve nichtjes, vriendinnen zijn voor mij een ware drive.

Wil nog eens…

… moeder worden. Ik hoop dat het me gegund is, want je neemt geen kind, je krijgt er een. En heel oud worden, zonder al te veel mankementen ;-).

Mijn zintuig

Zien, zonder twijfel. Ik zie alles, mijn blik reikt ver en dichtbij. En soms is dat helemaal niet fijn. Ik zie bijvoorbeeld altijd de kleinste details, de kleinste tatoeages, piercings. Dus ook dat wat men bedekt wil houden.

 Waarvoor kunnen we jou wakker maken?

Lekker eten hahaha en dan met name de roti van dat ene lekkere tentje in Den Haag, waarvan ik nu even niet op de naam kan komen. Lekker eten doe ik trouwens ook bij Loetje, ze zitten door heel het land vandaag de dag. Aan de Amstel, en aan het IJ in Amsterdam. Of in Bergen.

Gangpad of raam

Ondanks het mooie uitzicht, kies ik gangpad, ik moet gemakkelijk aan de wandel kunnen in het vliegtuig.

At my place…

… is iedereen welkom.

Loading