Taking off with… Milou Hielkema | Aircraft Mechanic

Vlieg je wel eens met KLM in een Boeing 737, dan is de kans groot dat Milou (30) als aircraft mechanic aan het toestel heeft gewerkt. Ze is duidelijk niet bang om haar eigen pad te kiezen: niet elk 15-jarig meisje kiest voor een vliegtuigmonteursopleiding. Ze begon na haar opleiding op haar 18bij KLM als stagiaire in de Hangar en is nooit meer weggegaan. Inmiddels staat ze al 12 jaar trots haar mannetje in een blauwe KLM wereld met overwegend mannen. Thuis een familiemens, op werk collegiaal; ze zet graag dat stapje extra als dat haar team helpt. Met een gezellig en het team werkt ze vrolijk in Hangar 14 aan haar Boeing 737.

Korte biografie:

Geboortedatum: 23 mei 1988
Geboorteplaats: Dronten
Beroep: Aircraft Mechanic voor Boeing 737, bij KLM Engineering & Maintenance
Persoonlijk: Samenwonend en een dochter van 4 jaar oud
Werk: in dienst bij KLM vanaf 2007

Mijn baan

Ik ben monteur op de Boeing 737 voor groot onderhoud, ook wel de c-check van vliegtuigen genoemd. Wanneer een vliegtuig bij ons binnenkomt, is afhankelijk van de hoeveelheid vlieguren van het toestel, samen met het aantal opstijgingen en dalingen. Het komt ongeveer neer op elke twee jaar. De periode dat we aan een vliegtuig werken, varieert een beetje tussen een week en soms zelfs drie, vier weken. We hebben nu een hele grote c-check binnen staan. Dan wordt eigenlijk alles gecontroleerd; de hele cabine gaat leeg, zijwanden, de stoelen worden eruit gehaald. Ook buitenom worden de vleugels geopend en alles geïnspecteerd. We checken het grondig. Dat doen we keurig volgens de officiële Boeing richtlijnen, die zijn heel duidelijk.

Aan de hand van de inspecties vind je bepaalde dingen (klachten), die je vervangt. Daar schrijven we non-routinekaarten voor, zo heet dat. De stoelen worden bijvoorbeeld helemaal nagekeken, of alle pocketveringen goed werken, dat de armleuningen naar beneden komen, dat tafeltjes goed terugklappen. We vervangen filters in de motoren en smeren onderstellen en flaps , van alles – eigenlijk. Het is een beetje vergelijkbaar met een grote beurt van een auto.

Teamopbouw

Wij werken aan het vliegtuig met drie teams: het dwars-team werkt van vleugel naar vleugel en aan de onderstellen en de motoren. Het langs-team werkt van staart naar kop aan de buitenkant van het vliegtuig en doet daarbij de cockpit. Het cabine-team werkt aan alles in de cabine, de binnenkant van een vliegtuig. Je rouleert als monteur binnen de teams. Dat maakt het heel leuk, want je doet alles. De ene dag sta ik een onderstel te verwisselen, de dag erna vervang ik een sticker op de romp en de dag erna installeer ik een stoelrij.

Nieuwe monteurs

We werken al jaren met een vaste club monteurs en nu komt er een beetje vers bloed binnen. Dat is nieuw en leuk. Je moet anderen uitleggen hoe het bij KLM werkt en welke trucs handig zijn tijdens het vliegtuigonderhoud. En andersom kijken zij kritisch naar dingen die wij al jaren zo doen. En weten zij soms hoe het beter kan.

Werken bij…

Ik zat op de HAVO en ik wilde eigenlijk naar de luchtmacht. Toen zag ik in een folder een monteursopleiding tot vliegtuigmonteur. Dat is een MBO opleiding en die ik kon volgen in Zwolle, waar ik vandaan kom. Dat leek me erg tof en dat besloot ik te proberen. Daarna ben ik stage gaan lopen bij KLM in Hangar 10. In totaal liep ik twee keer stage. Ik kreeg op mijn 18eeen jaarcontract en werk inmiddels 12 jaar bij KLM.

Ik leerde tijdens mijn stage mijn vriend kennen. Hij werkte ook bij ons op de vloer. We kwamen tijdens het werk in gesprek en gingen eens op stap. Inmiddels hebben we een dochtertje samen. We werken nu heel vaak contra van elkaar, hij in dagdienst en dan werk ik in avonddienst. We werkten toen in hetzelfde team, maar dat was niet lastig. We wisten niet beter, je hebt elkaar al op werk leren kennen. Toen ging dat vanzelf.

Thuis

We hebben het thuis af en toe over werk, hij weet tenslotte hoe het is. Als ik tegen iemand die geen monteur is zeg dat ik landinggear (onderstel)heb verwisseld of toen ik de flap eraf haalde, het allemaal tegenzat, is dat abracadabra. Maar hij weet wat ik bedoel. Maar je hebt ook gewoon je gezinsleven apart en daar praten we meer over.

Doorsnee dag

Je begint je dag met een check-in van de lead grondwerktuigkundige samen van het team. Zo kom je te weten of er eventueel ziekmeldingen zijn, hoe we op schema liggen en andere zaken die je moet weten het project of over de hangar. En dan deelt hij het werk in en krijg je een aantal klussen voor die dag, soms samen met iemand, soms alleen. Dat ligt aan het werk. Dan pak ik een gereedschapskar en ga ik aan de slag.

Werk gaat door

Mijn werk gaat altijd door. Het ligt eraan wat voor klus ik krijg. Bijvoorbeeld op een dag dat ik kleine klusjes doe, dan werk ik een half uur hier en een half uur daar. Zo ga ik er vlot doorheen. Dan heb ik tien taakkaarten (opdrachten voor klusjes, red.) mee en doe ik tussendoor de administratie. Er is ook wel ruimte om te geinen. Er zijn ook klussen die meerdere dagen duren, zoals het onderstel verwisselen. Dat gaat over meerdere shiften heen dus andere mensen werken er dan aan verder. Aan het einde van die dagen schrijf je een goede overdracht zodat de avonddienst precies weet hoever je bent gekomen en hoe zij verder kunnen.

Als vrouw in een mannenteam

Binnen ons team op de narrow body (kleiner type vliegtuig, red.) in Hangar 14 zijn er twee vrouwen, ik en Klaasje. Er lopen in andere teams en hangaars ook wel vrouwen rond, zowel grondwerktuigkundigen als monteurs. Maar het is niet doorsnee. Ik heb soms het idee dat wanneer ik in een andere Hangar binnen kom lopen, dat iedereen even opmerkt; o, een vrouw op de vloer! Hier moest men ook een beetje wennen. Het was een hecht mannenteam en ze wisten niet zeker welke grapjes ze wel of niet konden maken. Nu zijn alle remmen los! Het is erg gezellig en we horen erbij. We werken inmiddels al lang samen!

Eigen cultuur

Bij Engineering & Maintenance heerst er een eigen cultuur. Het is minder onzin, meer rechttoe rechtaan en je kan gewoon zeggen waar het op staat. Er wordt verwacht dat je doet wat je moet doen. Ik vind dat heel fijn werken.

Team sfeer

Ik denk wel dat we het onderling erg leuk hebben met elkaar. Dat is wel belangrijk op de plek waar je werkt. Er zijn wel een aantal collega’s die ik buiten het werk ook af en toe spreek. En het team ziet elkaar soms ook buiten werktijd. Van de zomer zijn we op een bootje door de grachten in Amsterdam gevaren. We proberen bijvoorbeeld een paar keer per jaar met een redelijke ploeg even een drankje te doen. Met zijn allen lukt nooit, maar met wie dan wil en kan.

Onmisbaar

Je moet in deze baan duidelijk kunnen communiceren want je moet op papier een goede overdracht schrijven. Het komt wel eens voor dat een klus stil ligt voor drie of vier dagen. Maar als er iemand na vier dagen mee verder gaat dan moet iemand anderswel uit mijn stukje tekst kunnen halen waar het staat en hoe hij verder moet gaan. En de overdrachten zijn allemaal in het Engels, al het papierwerk eigenlijk. Kennis van de Engelse taal is dus onmisbaar. Ik grap wel eens dat iedereen dit zou kunnen, want wij werken veel volgens een manual waarin alles stap voor stap in wordt beschreven. Maar door ervaring leer je trucs wat je werk makkelijker maakt. En behendig zijn helpt ook, samen met de systeemkennis die je hebt.

Favoriete onderdeel

Het leukste vind ik bijvoorbeeld om een onderstel te verwisselen, maar dat komt niet veel voor. Dat is een wat grotere klus is en die moet in meerdere shifts gedaan worden. Daar word je erg vies van, dat vind ik toch wel erg leuk. Maar omdat het heel afwisselend is, vind ik eigenlijk alles wel leuk.

Nooit meer vergeten

Wanneer een vliegtuig door een zwerm vogels vliegt, heet dat een birdstrike. Ik herinner me een keer dat het was gebeurd bij een maatschappij die nog geen klant van ons was. Daardoor moest eerst het papierwerk in orde gemaakt worden voordat we ermee aan de slag mochten. Dat vliegtuig stond daardoor eerst drie weken buiten. De vogels zaten overal, die hele motor zat helemaal vol deuken en vogels, of resten ervan eigenlijk. In de neus van het vliegtuig heb je ook nog een deurtje, daar zat er ook nog eentje half in en ook bij het onderstel. Dat was wel heftig. Uiteindelijk verwisselen we de hele motor en nog wat andere onderdelen. Aan de motor zelf werken wij niet zoveel. De motor word opgestuurd naar de motorenafdeling. Er komt een bepaalde geur van een motor die een birdstrike heeft gehad, dat ruik je meteen. Het is een hele aparte geur. Ook brandstof en bepaalde soorten vetten ruiken sterk. Die geuren vind je nergens anders, alleen hier.

Bijzondere ervaring

Ik moest naar Edinburgh om een cockpit raam te verwisselen. Daar was tijdens de take-off een barst in gekomen. Ik had toen een weekend- en avonddienst en ik werd thuis om 11.00 ’s ochtends gebeld; ‘kan jij straks om 15.00 samen met je collega Peter naar Edinburg om een cockpitraam te verwisselen?’. Het was best stressvol want je moet razendsnel je spullen halen, manuals uitdraaien, alles inpakken, schoenen en overal, manual, gereedschap – eigenlijk alles waarvan je denkt dat je het nodig hebt. Aan boord komen was ook nog spannend; er waren doordat het zo lastminute was problemen met de tickets. Terwijl onze collega het nieuwe cockpit raam wel al aan boord van het vrachtruim had gebracht. We moesten heel hard rennen om die vlucht te halen. Daar aangekomen stond onze kist op een platform ver weg. Het was winter dus het werd al vroeg donker. We begonnen om 17.00 aan die klus. Het was zo rond het vriespunt dus erg koud, in het donker en de luchthaven had spots aangezet. Zo hebben we met zijn tweeën het raam verwisseld en zijn we een nachtje blijven slapen, om de volgende ochtend om 11.00 weer de vlucht terug te pakken. Ik heb niets van Edinburgh gezien. De luchthaven en verkeerstoren waren mooi hoor! Maar meer heb ik niet gezien. Ik moet dus nog een keer terug!

Ik leer van…

Ik leer van een heleboel mensen hier. Het loopt hier zo door elkaar heen allemaal, dat je van iedereen wel wat meepikt. Er is een hele ploeg, van jonge monteurs tot grondwerktuigkundigen; we leren van elkaar.

Waar je niet aan denkt

Er zitten soms hele vieze dingen in mijn baan; zoals het hele toiletsysteem waar je mee te maken krijgt. Ik heb kleine handen en ben iets kleiner van stuk, dus ik word wel eens gevraagd of ik wil helpen bij bepaalde klussen. Ik moest 1 keer een collega helpen wiens schroevendraaier in de wc was gevallen. Ik heb met een hele grote plastic zak om mijn arm in die toiletpot gevoeld om die schroevendraaier te vinden. Nu grappig om te vertellen maar dat is wel vies! In het begin moest ik ook best vaak de brandstoftank in. Die is opgedeeld in kleine compartimenten in de vleugel dus daar zijn altijd maar een paar mensen geschikt voor.

Beste tip

Ik denk dat als je nieuw bent, je gewoon goed moet opletten, zoveel mogelijk vragen stellen en open moet staan om zoveel mogelijk te leren. Probeer die extra stap te zetten. Het beste is als je kan laten zien dat je het graag wil.

Stressvolle baan

In principe hebben we hier voldoende tijd om een klus op tijd af te ronden. Alleen moet je wel altijd blijven opletten, het gaat om vliegveiligheid. Je moet altijd je kop erbij houden en alles dubbel checken wat je doet. Als er een vliegtuig bijna klaar is, dan ga je op de laatste dag de motorenproefdraaien. Als er dan nog klachten uitkomen, dan kan de druk wel hoog zijn om alles op tijd klaar te maken. Dan moet je wel even doorwerken en dan is er geen ruimte voor een tussenbak.

Tussenbak

Je ontwikkelt je eigen taal in zo’n hecht team. Tussenbak is zo’n woord, alhoewel die in elke hangaar wel bekend is. Mensen op kantoor kunnen de hele dag koffie drinken: je loopt van je computer weg en gaat het halen. Wij hebben vaste pauzes en ertussen ben je die hele periode aan het werk. Maar soms, als je de administratie aan het doen bent, zit je bij de computer en drink je er een kopje koffie bij. Dus een tussenbak is even tussen je werk door een kopje koffie erbij drinken. Dit is wel echt een bekende!

Vrije dag

Ik ben een familiemens en ik heb een dochtertje van 4. Die is nu net begonnen op de basisschool. Maar op een vrije dag ben ik daar vooral druk mee. Ik ga vaak met haar naar de boerderij in de buurt of naar een speeltuin. Of even bij opa en oma op visite, mijn schoonouders wonen in de buurt. Mijn eigen familie woont in Kampen, dat is stukje verder weg. Maar ik rij daar wel geregeld naartoe om dan daar even gedag te zeggen.

Fit blijven

Ik ben dit jaar 30 geworden. Ik heb een fysieke baan, ik ben altijd aan het lopen of staan en soms sta je lang in gekke houdingen. Dat merk je toch wel. Fit blijven is daarom wel belangrijk voor me geworden. Als ik avonddienst heb, probeer ik ‘s ochtends baantjes te gaan trekken in het zwembad. En ik speel squash met een vriendin.

Speciaal

Ik zie hoeken van een vliegtuig die nooit iemand ziet. Voor ons is het normaal, maar uiteindelijk is het ook wel best wel stoer wat ik doe. Je vergeet het wel eens maar uiteindelijk zorgen wij ervoor dat de vliegtuigen vliegen. Wij houden het vliegtuig fit. Ik denk dat mensen dat soms niet realiseren dat er een heel team achter een vliegtuig zit, naast de crew. Er zijn zoveel afdelingen en mensen met dat vliegtuig bezig om te zorgen dat het de lucht in gaat. Er zijn hier alleen al in totaal 80 mensen en ze werken allemaal aan de Boeing 737 en op Schiphol centrum werken er nog meer mensen. Als je je dat realiseert, is dat eigenlijk wel heel erg cool.

Speciale herinnering

We verhuisden een paar jaar terug van Hangar 10 naar Hangar 14. Op de laatste dag in die hangar heerste er een speciale sfeer. We werkten zo lang op die plek samen. Het was midden in de zomer, de zon scheen en de hangar deuren stonden open. Het vliegtuig was klaar en het zag er allemaal weer mooi uit. Hij werd weggesleept naar buiten en voor de deuren op het platform neergezet. Daar stond het laatste vliegtuig van Hangar 10 te blinken in de zon. Iedereen was foto’s aan het maken van het vliegtuig en van elkaar. Ook zijn we met de ploeg die er was voor de kist gaan staan en hebben een groepsfoto gemaakt. Aan de ene kant omdat we het allemaal heel jammer vonden om uit Hangar 10 weg te gaan maar ook omdat men zich op dat moment realiseerde dat het heel bijzonder was wat er toen gebeurde.

De extra stap

Als er een klus uitloopt en de opleverdatum komt in gevaar, dan zijn er altijd wel twee of drie mensen die uit zichzelf bereid zijn iets langer door te werken. Zo kan de volgende ploeg de dag erna direct beginnen met testen. Er hoeft nooit een manager om te vragen, want dat regelen we zelf een beetje. Je laat hier niet de rest in de steek, alleen maar omdat jouw dienst erop zit. Uiteindelijk willen we allemaal het vliegtuig op tijd afleveren en ons werk goed doen. Dat is waarvoor je hier bent.

Mooie KLM herinnering

Dat ik een vast contract kreeg! Daar heeft 1 manager erg zijn best voor gedaan. Dat is wel tof. Dat heeft er wel voor gezorgd dat ik hier nog steeds ben.

Technisch aanleg

Ik heb wel eens bij een vriendinnetje een simpel stopcontactje opgehangen, omdat zij dan dacht; ‘daar begin ik niet aan’. Ik wordt wel eens gevraagd om te helpen bij vrienden maar thuis is het anders. Ik moet wel heel eerlijk toegeven dat mijn vriend het meeste in en rondom het huis klust. Een eigen huis houdt je wel bezig! Hij heeft bijvoorbeeld samen met een vriend van hem het dak opnieuw gedaan. We hebben een plat dak en er lagen allemaal kiezels op. Die moesten eerst naar het dak van de buren verplaatst worden, we zijn er een dag mee bezig geweest. Vreselijke klus maar het resultaat mag er uiteindelijk zeker zijn!

Doe het zelf

Toen we ons huis kochten hebben we het met zijn tweeën een jaar lang verbouwd. We hebben alles gedaan; toilet, badkamer, keuken vervangen, schilderen. Boven hebben we een muurtje verplaatst en opnieuw gebouwd, een kastenwand gemaakt en overal nieuwe vloeren ingezet. Alleen het stucen hebben we laten doen en gelukkig was de elektra nog in goede staat. We woonden toen een tijdje bij mijn schoonouders in en vanuit daar hebben we buiten werktijden om het huis verbouwd. Twee weken voor kerstmis trokken we er in.

Levensles

Mijn moeder is heel creatief en ik denk dat wij als kind leerden dat je gewoon gek mag doen. En dat je inderdaad wel een beetje buiten de lijntjes mag kleuren om zo je eigen pad te zoeken. Ik was 15 toen ik besloot een monteursopleiding te volgen. Veel mensen vroegen zich af of dat slim was, maar mijn moeder vond dat wel logisch. Zij had al lang door dat het wel een match was denk ik.

Vroeger

Ik moest altijd met mijn vader vroeger mijn eigen fietsband plakken. Hij deed het 1 keer voor en daarna moest ik het zelf doen. Ik heb 2 broers en dat gold voor ons alle drie. Dat vond ik wel heel leuk, samen met mijn vader altijd een beetje prutsen.

Leukste reis

We zijn met zijn tweeën in Boedapest geweest en dat is wel een van de leukste vakanties die ik heb gehad. Het was geen grote vakantie, het duurde maar 4 dagen. Maar ik koester daar goede herinneringen aan. De stad is ontzettend mooi. We hebben hele dagen gelopen en alleen maar rondgekeken. Het is misschien niet de mooiste plek qua natuur, maar er is ontzettend veel te beleven.

Bucketlist

Ik wil Edinburgh nog een keertje zien, haha! We hebben het al jaren over Cuba misschien, maar stiekem vind ik vliegen niet zo heel erg leuk. Dus ik weet niet of die er ooit van gaat komen. En ik wil nog een keer in mijn eentje weg, echt alleen. Dat heb ik nog nooit gedaan en ik wil nog wel een keer wil beleven hoe dat is.

Favoriete vakantiebestemming

We zoeken graag in de zomer de Griekse eilanden op. We hoppen vaak een beetje en zijn inmiddels onder andere op Kreta, Zakynthos en Thassos geweest.

Vakantie met kinderen

Vorig jaar boekten we vrij laat en vertrokken we met ons dochtertje naar Kreta. Die heeft het zo goed gedaan! Kleurplaat mee, wat te eten en te drinken aan boord en het ging helemaal goed. Daar aangekomen lekker geluierd bij het zwembad en het strand. Lekker Grieks eten en drinken! Het was een echte een relax-vakantie. We hebben wel een autootje gehuurd en tourden een paar dagen over het eiland, waar we allerlei stadjes en bergen zagen. Natuurlijk pas je wel je dagritme aan. Je kan niet met een kleintje de hele dag alleen maar autorijden. Maar uiteindelijk vond zij het ook heel leuk!

Zintuig

Ik ben gevoelig voor geuren. Mijn vriend verklaart me voor gek maar soms vind ik het glas niet lekker ruiken. En dan ruikt hij niets. Ik vind koper bijvoorbeeld ook echt niet lekker ruiken. Mijn lievelingsgeur is meer schoon; fris en citroenig. Maar nat gras of gewoon buitenlucht vind ik ook heel lekker ruiken. Of als het in de zomer buiten regent, dat vind ik ook lekker ruiken.

Wakker maken

Ik hou ontzettend van sneeuw. Je mag me wakker maken als het buiten sneeuwt. Dan ga ik het liefst in het donker naar buiten. Mijn dochter is nu nog te klein, maar ik wil haar het liefst wakker maken om samen buiten een half uurtje te lopen. Nu is ze moeilijker in slaap te krijgen dus doe ik het niet. Maar als ze wat ouder is slaapt ze weer wat makkelijker in, dus in de toekomst gaan we dat zeker doen!

Trots

Ik ben trots dat ik hier als vrouw zit. Toen ik net begon is er ook wel eens tegen mij gezegd; ‘Wat moet jij hier nou?’, ‘vrouwen passen er niet tussen’ of ‘over 2 jaar zit je toch op kantoor’. Het is niet altijd makkelijk met een gezin, maar ik ben echt trots dat ik hier nu ben.

In het vliegtuig

Ik vind het raam leuk en zit het liefst net achter de vleugel. Dan kan ik goed zien wat er gebeurd. Soms zie ik dan ook dat er een sealtje niet goed zit of ik hoor al dingen af aan het geluid. Dan hoor ik hoe de hydraulische pompen draaien. Dat zijn bepaalde dingen die je meeneemt van je werk en niet vergeet. Ik blijf altijd kritisch, zelfs als ik als gewone passagier op vakantie ben!

Bij KLM…hebben er stiekem heel veel van ons een kloppend blauw hart voor KLM.

Bij mij thuis…is altijd iedereen welkom.

Geplaatst door:   Lokke  | 
Deelnemen aan het gesprek Opmerkingen weergeven

John Geurs

Beste Lokke,
Jij kent mij niet maar ik heb een aantal jaar geleden ook in hangar 14 baai 1 gewerkt. Mis het nog wel af en toe. Momenteel ben ik docent motorvoertuigen op een mbo school en zou het leuk vinden om een keertje in mijn oude baai weer op bezoek te komen. Alleen heb ik per ongeluk het nummer van de moo’er kantoor beneden in baai 1 kwijt geraakt. Aangezien je in 14 werkt. Zou het mogelijk zijn dat je mij deze kan mailen? Met vriendelijke groet, John Geurs

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Loading