Vliegtuig voor een Euro

De bewoners van de Kostverlorenkade in Amsterdam zullen in nacht van 16 december 2004 niet geweten hebben wat ze zagen: op pontons voer de romp van een 747-200 langs. KLM schonk de Boeing PH-BUK ‘Louis Blériot’ voor 1 euro aan het luchtvaart-themapark Aviodrome. En daar is dit enorme toestel nog steeds te bewonderen. We blikken even terug.

Boeing 747, de PH-BUK

Dit beroemde 4-motorige vliegtuig maakte zijn eerste vlucht in 1969. Deze Boeing 747 vloog  tot 2003 en legde maar liefst 98 miljoen kilometer in meer dan 100.000 vlieguren. Deze Jumbo Jet is vernoemd naar Louis Blériot, de Fransman die in 1909 als eerste het kanaal overvloog. Het combi-vliegtuig heeft achterin een vrachtruim, en voorin is de passagierscabine.

Karin van de Wiel / Shutterstock.com

Spectaculair bedrag

Met een symbolische aankoopbedrag van 1 euro, is het vliegtuig nog niet geschonken.  Er was in totaal 600.000 euro nodig voor transport! Dankzij donaties bedrijven, techneuten en oud cabine personeel kwam dit bijeen. In augustus 2004 begon men met het demonteren. Er moesten ontelbaar veel schroeven en bouten worden losgedraaid en vele vrijwilligers hielpen mee om verdere kosten laag te houden.

4 maanden demonteren

De 747 was te groot om op Lelystad Airport te landen. Er werd uitgeweken naar de vaart voor transport maar de grachten waren te smal voor de vleugels van de Boeing. De vleugels, staart en onderstellen werden dan ook van de romp gescheiden. KLM demonteert normaliter geen vliegtuigen, wat het tot een unieke gebeurtenis maakte. Met behulp van boeken en experts werd het vliegtuig ontleed, startende in de tank. Door de reservoirs op te laten drogen en te luchten, was het mogelijk in de tanks te klimmen om daar meer dan 300 bouten per vleugel los te draaien. Een complexe klus, omdat ook alle hydraulische en elektrische systemen losgekoppeld moesten worden.

Zo kwamen er drie kranen aan te pas om de zware vleugels van de romp te hijsen. Deze werden op speciale bokken geplaatst om te vervoeren.

Spectaculair transport

Inderdaad, dwars door de kanalen van Amsterdam midden in de nacht via de Ringvaart, Kostverlorenvaart naar het IJ en zo verder over het IJsselmeer naar Harderwijk. Een vliegtuig van 70 meter in de lengte en ruim 19 meter in de hoogte is nou eenmaal lastig te vervoeren. Nadat alles losgemaakt was, bleek het nog steeds een hele opgave om de onderdelen naar Aviodrome te vervoeren.

Foto’s door: Frank van der Werff

Het laatste stuk werd vervolgens over de weg afgelegd. De 747 moest vervolgens weer in elkaar gezet worden. Een bouwpakket voor de experts! Het toestel is nu nog steeds te bezoeken bij Aviodrome!