Wat een baan! Dit zijn de wijnproevers van KLM

Om 11.00 uur in de ochtend aan de wijn, dat is nog eens een leuk begin van de dag! Vandaag kijk ik over de schouders mee van het KLM wijnproeverspanel. Wie maakt deze belangrijke keuze en waar wordt op gelet?

Elke 2 maanden worden er 5 nieuwe wijnen geschonken in de World Business Class van KLM. Robuuste, soepele, fruitige, met een zuurtje; kortom, voor ieder wat wils.

Vandaag spreek ik met Monique Kooper, cabin attendant én product specialist én lid van een zeskoppig wijnpanel. In dit panel zitten de beste wijnkenners van Nederland met in totaal meer dan 100 jaar ervaring.

wine tasting panel
In het wijnpanel: Hubrecht Duijker (wijnschrijver), Harold Hamersma (wijnschrijver), Ronald de Groot (eigenaar uitgeverij de Wijnpers), Ger Bergkotte, Monique Kooper en Nao Dekker van KLM.

Een blinde wijnproeverij

Alsof Monique mijn gedachte leest: “In de ochtend zijn je smaakpapillen nog op zijn sterkst.” Naast haar mobieltje, met een hoesje in de vorm van een wijnfles, ligt een kleine injectienaald. Even ben ik in de war. Wijn wordt gedronken, toch? Het blijkt een pennetje te zijn. Een essentieel onderdeel van deze blinde wijnproeverij.

wine tasting

“Het is een rode dag”, zegt Monique. We proeven vandaag 9 Pinot Noir- en 10 Shiraz-wijnen, rode wijnen inderdaad.

Negentien met folie onherkenbaar gemaakte wijnen, staan genummerd op tafel. Tot mijn grote verbazing begint de proeverij met een mousserende wijn, een brut champagne. “Om de smaakpapillen wakker te maken.”

Wine bottles with no label

In een rap tempo gaan de flessen over tafel. Het is stil gedurende dit proefproces. Pennen vliegen over blocnotes, onder de nummers worden stenografische kernwoorden genoteerd. Een zuurtje met balans, prachtige volheid, fruitig, vlak en droog.

Jaarlijks schenkt KLM circa 450.000 flessen witte en rode wijn uit aan boord. Dit is dus een belangrijk moment en die spanning voel je. Een minder smakelijk tafereel is het uitspugen van de wijn. Mijn stagiaire kijkt me weemoedig aan. Zonde!

Hoe wordt de wijn geselecteerd?

Dat begint bij de afdeling Product Management van Monique. “Wij proberen zoveel mogelijk diversiteit aan te brengen in het aanbod. Ik maak zelf altijd de vergelijking met een ‘last minute koffer’. Je neemt van alles iets mee. Van de 5 wijnen die we aan boord hebben is er meestal 1 wijn van een innovatieve druif. Bijvoorbeeld een Albariño, of een wijn uit Oostenrijk. Ook Nederlandse wijnen, zoals die van de Kleine Schorre in Dreischor (Zeeland), brengen wij graag onder de aandacht.

[tweet text=”Het etiket zegt veel over de aandacht die is besteed aan de wijn. “]

Verder vinden we het belangrijk dat de wijn voldoende power heeft, in balans is en aroma heeft. Maar ook een etiket zegt veel over de aandacht die is besteed aan de wijn. De afdeling Inkoop vraagt monsters op en dan komt het wijnpanel om de hoek kijken.

Na anderhalf uur is de proeverij ten einde en iedere deelnemer geeft een top-drie door. “We vergelijken notities en discussiëren over de gemaakte keuzes. Net zolang als het nodig is om tot twee wijnen te komen. Van de 19 wijnen blijven er dus 2 over. De keuze is gevallen op een Pinot Noir uit Nieuw-Zeeland en een Australische Shiraz. Deze worden respectievelijk vanaf april en september 2016 in de business class geschonken.

wine tasting notes

 

Wat maakt je een goede wijnproever?

“Uiteraard heb ik een opleiding vinologie gedaan. Je moet immers technisch kunnen proeven. Dat houdt in dat je je persoonlijke smaak opzij zet en proeft of de wijn goed gemaakt en in balans is.”

Men zegt dat de smaak aan boord zo’n 20% afneemt. Waar moet je dan extra op letten?

“Tijdens een vlucht gaat gemiddeld een vijfde van de smaak verloren. Daar houden we bij de keuze van de wijnen rekening mee. De wijn moet op de grond voldoende krachtig en/of fruitig zijn; een wijn met ‘body’ en karakter dus.”

Wine tasting KLM

Welke wijn zou je bijvoorbeeld niet selecteren?

“Een wijn die te veel droge tannine heeft en geen body. Die zal nog droger en onplezierig smaken in de lucht.”

Wat is jouw eigen favoriete wijn?

“Dat is een beetje dezelfde vraag als dat je mij zou vragen van welk kind ik het meeste houd. Maar ik heb wel een voorkeur voor een Duitse Riesling vanwege de volle, frisse smaak.”

Hoe kunnen passagiers jou helpen een nog betere keuze te maken?

“We hebben geen klantensmaakpanel, maar vragen klanten wel informeel feedback op onze wijnen tijdens events, zoals het KLM Open golftoernooi en tijdens de jaarlijkse Luxury Beurs (voorheen Millionairs Fair) in Amsterdam. Door mijn baan als stewardess praat ik veel met passagiers over de wijnen en hun voorkeuren. Die neem ik weer mee naar de volgende proeverijen.”

Denk je in de ochtend eerst aan koffie of aan wijn?

“Ha, dat is dan toch wel koffie. Vooral de fruitige filterkoffie van bonen uit Tanzania.”