Esse é o futuro da aviação?

Atualmente, as aeronaves consistem em grande parte de uma fuselagem cilíndrica com asas anexadas. Esse design está em uso há décadas. Um novo estudo – chamado AHEAD – mostra que o design de uma aeronave pode ser diferente. Esse poderia ser o futuro da aviação?

A sigla AHEAD significa Advanced Hybrid Engine Aircraft Development (Desenvolvimento Avançado de Aeronaves de Motor Híbrido). O AHEAD é um estudo de design de aeronave de longo prazo liderado pela Delft University of Technology na Holanda, juntamente com uma variedade de parceiros acadêmicos e de fabricação em todo o mundo. A KLM Engineering & Maintenance participou deste estudo e ajudou a projetar a aeronave AHEAD, que pode transportar 300 passageiros com um alcance de 14.000 quilômetros.

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Por que participamos desse estudo?

Em um estudo de design de alto nível como esse, os designers – no seu entusiasmo pelo desenvolvimento de uma aeronave de alta tecnologia – nem sempre podem ver todas as implicações práticas de seu design. O quadro de desenho é muito diferente da prática e operação da vida real.

É por isso que a KLM Engineering & Maintenance (sendo um dos possíveis usuários dessas aeronaves no futuro) foi convidada a participar das várias equipes de design e a adicionar um olho crítico à praticidade de uso e operação.

Gostei de participar dessas sessões. Tivemos discussões intensas com pessoas inteligentes e inspiradoras com diferentes origens culturais, mas todos apaixonados por aviação e tecnologia.

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Fuselagem de aeronaves e asas em montagem

 

Por que esse design?

O design da aeronave AHEAD possui uma asa e um corpo integrados, denominado design de corpo de asa misturado.

A minimização da resistência (ou arrasto) é um dos principais desafios no design da aeronave. A superação do arrasto requer energia e isso resulta em maior consumo de combustível. Um corpo de asa misturado é um dos projetos muito promissores para minimizar esse efeito, e assim fazer aeronaves muito mais eficientes em termos de combustível.

Aircraft Engines

Os sistemas de propulsão – isto é, os motores – de acordo com os engenheiros.

 

Desenvolvimento de motor de jato

Os motores a jato em uso atualmente são chamados de motores turbofan. É assim que eles funcionam. Grandes volumes de fluxo de ar através e ao redor do motor. Parte desse ar é usado para queimar combustível de querosene em um combustor. O ar aquecido, em seguida, conduz as turbinas que por sua vez conduzem os compressores e que compõem todo o sistema de propulsão.

A AHEAD envolve um design de motor totalmente novo – um motor híbrido usando dois sistemas de combustão diferentes. O primeiro combustor queima tanto hidrogênio criogênico quanto gás natural liquefeito (GNL), o segundo combustor queima querosene ou biocombustível. Ao usar dois combustores e sistemas de combustível diferentes, a eficiência total do motor aumenta e as emissões são reduzidas.

Ventilador de contra rotação

Outra característica do motor do futuro é o uso de um ventilador com contra rotação. O grande ventilador que produz a maior parte do impulso do motor é composto por duas fileiras de lâminas que rodam em direções opostas. A vantagem deste design é melhorar ainda mais a eficiência do motor.

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Vejo você em 2050

O design AHEAD é um estudo de longo prazo, com muitos aspectos que ainda serão pesquisados. Espera-se que em torno de 2050 tenhamos a introdução de uma aeronave desse tipo. A KLM está empenhada em se manter envolvida em inovações de curto e longo prazo na aviação. Vou mantê-lo informado sobre os esforços e os desenvolvimentos!

Soa familiar?

É bem possível que você tenha ouvido ou lido isso antes. Publicamos este artigo em agosto de 2015. Então, isso é realmente uma repostagem. Mas vamos ser honestos: é difícil se cansar de ler sobre nossos desenvolvimentos inovadores, certo?