I scream for ice cream: ijs aan boord!

Op een warme zomerdag is een heerlijk koel ijsje een echte traktatie. Van jong tot oud, iedereen geniet van een beetje verkoeling tijdens hete dagen. Afgelopen zomer serveerden we aan boord ijsjes, tot grote vreugde van vele passagiers. Voor een luchtvaartmaatschappij is een ijsje aan boord een spannend proces. Zal het ijsje niet smelten, gaat het horentje niet breken en kunnen we de ijsjes ook nog de heerlijke smaak meegeven?

Voordat dat lekkere ijsje aan boord in je handen komt, heeft het al een hele weg afgelegd. IJs is erg kwetsbaar en als het niet onder de juiste omstandigheden verpakt en vervoerd wordt, kan het smelten. Dat zorgt weer voor knoeien aan boord en niemand houdt van vlekken!

Ook op de langste vluchten moeten we het ijs goed kunnen houden. De langste vlucht waar we een ijsje op serveren is bijvoorbeeld van Amsterdam naar Taipei, dat is bijna 13 uur vliegen! Als je daar de voorbereidingstijd bij onze cateraar KLM Catering Services (KCS) bij optelt, kom je al gauw op 20 uur. Eet jij wel eens een ijsje? Dan weet je vast dat een gemiddeld ijsje binnen enkele minuten smelt.

Er is uitgebreid onderzoek gedaan naar het ‘smeltgedrag’ van het ijsje wat we wilden serveren. Smeltgedrag betekent: hoe snel smelt een ijsje en tot wanneer blijft de vorm en de smaak goed? Samen met de leverancier en de kwaliteitscontroleurs van onze eigen cateraar KCS ontdekten we dat een iets aangepaste receptuur resulteerde in een uur vertraging in het smeltgedrag van het ijsje. Dat klinkt als niet veel, maar tijdens lange vluchten al grote winst.

Wat is dan de juiste temperatuur om een ijsje op te serveren? Testen bij de leverancier hebben aangetoond dat het ijsje goed te serveren is op een temperatuur van maximaal -13 graden. Wordt het ijsje warmer, dan wordt hij te vloeibaar en heeft dit effect op de smaak.

We moeten dus kunnen garanderen dat we het ijs op de juiste temperatuur kunnen houden tot het moment van serveren. Om het ijsje op de juiste temperatuur te serveren, gebruiken we droogijs. Droogijs ken je misschien wel van rokende cocktails en moleculair koken. Droogijs is de vaste vorm van koolstofdioxide en is ongeveer -79 graden. De ijsjes worden tussen het droogijs in piepschuimen dozen verpakt, die goed isoleren en de kou in de verpakking houden. Op die manier kunnen we de temperatuur aan boord garanderen, zodat er geen ijsjes smelten voor het uitserveren!

Om dit alles te testen, stuurden we de dozen met ijsjes door het hele proces bij de cateraar: het uitpakken van de verpakking van de leverancier, het inpakken in de piepschuimdozen, het toevoegen van droogijs en vervolgens de dozen in de trolley stoppen. Daarna gaan de trolleys in een truck richting het vliegtuigplatform, zodat de ijsjes (samen met al het andere eten) aan boord gezet kunnen worden.

Je kan je vast vervelendere banen voorstellen; ijsjes testen aan boord. Serveren van ijs is niet seizoensgebonden, dus: we kijken terug op een geslaagde zomer en hopen dat we onze passagiers de rest van het jaar blij mogen maken aan boord met ijs.

Loading