Rondje Nederland

Eind juni 2017 verlieten we met ons vierkoppige gezinnetje Nederland. De fysiotherapiepraktijk van manlief Thaddeus én ons huis waren verkocht. Check. Ik had een jaar onbetaald verlof opgenomen. Dubbel check. We waren klaar voor een werelds avontuur!

De eerste bestemming? Kaapstad. Du-uh! We waren eerder al smoorverliefd geworden op deze stad en wilden de rest van Zuid-Afrika maar al te graag verder ontdekken. Inclusief een aantal landen eromheen zoals Namibië en Botswana. Na 6 maanden moesten we het land verlaten, aangezien ons verlengde toeristenvisum afliep. Daarna was Zuid-Amerika aan de beurt. Via Buenos Aires lieten we ons door een veerpont naar Uruguay brengen, vlogen we daarna naar de Iguazu watervallen in Argentinië en Brazilië, hobbelden we per bus door Paraguay en vlogen we daarna nog van stad naar dorp naar bergtop in Argentinië. In 4,5 maand tijd creëerden we de warmste herinneringen.
Over de bestemming ná Zuid-Amerika waren we het nog niet eens. Allerlei landen passeerden de discussies (hoe heerlijk is het om hierover te mogen discussiëren) toen Thaddeus opeens voorstelde:

“We zouden ook een Rondje Nederland kunnen doen!”

Wat een fantástisch idee. Alle gezinsleden stemden volledig in. Stiekem hadden we namelijk ons eigen landje best wel gemist: In Nederland is alles zo goed geregeld, alles is dichtbij, familie en vrienden kunnen gemakkelijk op bezoek komen én er is nog zoveel te ontdekken. Dus: we vlogen van Buenos Aires naar Amsterdam en boekten gauw onze eerste accommodatie op een wel heel, heel bijzondere locatie: óp de rivier de Maas in Rotterdam.

Hartverwarmend overnachten op het ss Rotterdam

Als enorme fan van schepen en mooie verhalen uit het verleden, keek ik erg uit naar het verblijf op het prachtige ss Rotterdam. Van 1959 tot en met 2000 voer het stoomschip, ook wel La Grande Dame genoemd, de wereld over. Eerst als lijnvaartdienst tussen Rotterdam en New York en later als cruiseschip. Op 12 juni 2013 is het ss Rotterdam officieel overgedragen aan WestCord Hotels. Met veel trots is het ss Rotterdam als nieuwe 14e parel toegevoegd aan de WestCord-keten. Dat het ss Rotterdam een bijzondere plek zou zijn, voelden we -tijdens het opdoen van voorkennis- al aan ons water. Maar de liefde begon pas echt op het moment dat we een eerste glimp opvingen terwijl we richting het parkeerterrein reden. Vlinders in onze buik! Dat werd alleen maar versterkt toen we ontvangen werden door twee ‘echte’ kapiteins die ons hielpen om de bagage aan boord te brengen.

Daarna volgden 5 dagen die we nooit zullen vergeten. Vooral de rondleiding (gegeven door meneer Will, die vroeger zelf als bootsjongen op het schip heeft gewerkt) heeft op alle vier de gezinsleden een grote indruk gemaakt. Hij heeft ervoor gezorgd dat de geschiedenis tot leven kwam. Dit maakte het verblijf nog betekenisvoller. In eerste instantie dachten we dat zo’n rondleiding van een aantal uur veel te lang voor onze 3- en 4-jarige dochters Pippa en Jools zou zijn, maar ze vonden het meer dan geweldig.

Meneer Will betrok de meiden op een mooie manier in alle verhalen en stelde hen vragen waardoor hun nieuwsgierigheid nog meer geprikkeld werd. Bekijk onderstaande video om het avontuur mee te beleven:

Wegzwijmelen in de Efteling: Een Wereld vol Wonderen

Wat mocht absoluut niet ontbreken tijdens ons Rondje Nederland? Het oudste en mooiste attractiepark van Nederland: de Efteling! Omdat je nooit te oud bent om in sprookjes te geloven…
Een enorme aanrader is om in een van de accommodaties te verblijven die net buiten de muren van het attractiepark gelegen zijn. Wij sliepen 2 nachten in een huisje aan de rand van het bos, genaamd Vakantiepark Efteling Loonsche Land. Na een dag vol indrukken was het zo fijn om hier helemaal tot rust te komen.

Interessant Feit 1: Als fanatiek blogger maak ik dagelijks heel wat foto’s en video’s. Maar tijdens onze twee dagen in de Efteling had ik besloten om de tijd samen met ons gezin te bekijken met mijn eigen ogen in plaats van door een lens. Jools en Pippa werden gelijk heel enthousiast toen ik hen vertelde dat ik dit van plan was.

Toch had Jools wel een kanttekening: “Maar zo kunnen we niet aan onze familie en vrienden laten zien waar we zijn geweest. Kun je een paar foto’s maken? Misschien 6 ofzo?”

Dus dat deed ik. De camera en telefoon bleven verder de rest van de tijd in de tas. Dit zorgde ervoor dat ik die twee dagen in de Efteling zoveel intenser samen met mijn gezin beleefde. Note to self: Vaker alle apparaten verbergen!

Interessant Feit 2: Thaddeus zijn oma Corry woont bijna haar hele leven al heel dichtbij de Efteling. Als jong meisje ging ze er al sinds de opening een aantal keer per jaar op de fiets heen. De laatste jaren was niet meer in de Efteling geweest, omdat ze nu wat slechter ter been is.

Met pijn in haar hart had ze gedacht er nooit meer te komen. Maar toen wij haar uitnodigden om een dagje mee te gaan -inclusief ophalen, thuisbrengen en spoedcursus rollatorlopen-, stemde ze na lang nadenken in. Ze had enorm veel zin om de snoetjes van haar achterkleinkinderen te zien die zo aan het genieten waren van alle wonderlijke belevenissen.

Het mooiste moment? Toen ik de meisjes afleidde en oma Corry stiekem een doosje chocolaatjes in het mandje van Roodkapje stopte. De blik op het gezicht van Jools & Pippa was goud waard toen ze de chocolaatjes ontdekten: Speciaal van Roodkapje voor hen!

GLAMping bij Recreatiepark TerSpegelt in Noord Brabant

Van een stoomschip naar een sprookjeswonderland naar…. een tent. Maar niet zomaar eentje: bij Recreatiepark TerSpegelt in de bossen van Eersel huurden wij een tent waar zelfs een keuken, toilet, eethoek en bedden in gebouwd waren. Jools en Pippa sliepen in hun eigen bedstee en hadden daaronder zelfs een speelkamertje. Hoe leuk?
We zijn heus niet vies van het échte kampeerwerk, integendeel: daar zijn we gek op! Het buitenleven dat er onlosmakelijk mee verbonden is, is puur genot. Maar… deze manier van kamperen, die eigenlijk glamping heet, vonden we zeer te gek.

Wat nog meer genieten was? Het Sterrenstrand dat bij het park hoort. Dit is een overdekt speelstrand met allerlei speelhuisjes en kastelen die goed zijn voor uren speur-, bouw-, spetter- en balanceerplezier. Hier is het altijd zomer.

In 1 dag de wereld rond bij WILDLANDS Adventure Zoo Emmen

Dit leuke Rondje Nederland sloten we op een wel heel bijzondere manier in het Hoge Noorden af. Als echte wereldreizigers klonk ons het aanbod ‘in een dag de wereld rond’ bij WILDLANDS Adventure Zoo Emmen erg aantrekkelijk in de oren.

Nog leuker: we konden er vanaf ons 79e ‘thuisje’ in 10 maanden (namelijk CenterParcs Parc Sandur in Emmen), zelfs op de fiets naar toe. De start van de wereldreis lag helemaal in ons sportieve straatje.

WILDLANDS Adventure Zoo is veel meer dan een dierentuin. De naam maakt waar wat hij belooft: dit is een plek waar grootse avonturen beleefd kunnen worden. Tussen de dieren, boven de dieren, naast de dieren en ook zonder de dieren. Vooral voor kinderen vanaf een jaar of 3 is dit park ontzettend gaaf.

Klimmen, drijven, balanceren, glijden en racen afgewisseld met turen naar de beestjes. WILDLANDS heeft 4 delen: Jungola (oh, dat boottochtje is leuk!), Serenga (scheuren in de gloednieuwe achtbaan TweeStryd), Nortica (koude avonturen + schaduwspelletjes spelen met pinguins en mevrouw Matti) en Animazia (uitdagend indoor speelparadijs).

Waar ik al eerder schreef dat de start van deze ééndaagse wereldreis goed begon op het fietsje, eindigden we de dag heerlijk op dezelfde manier: op de tweewieler terug naar ‘huis’.
Dwars door het centrum, over de pleinen en door de woonwijken van Emmen heen. Hierdoor voelden we ons echte ‘locals’.
Aangekomen bij CenterParcs Parc Sandur bleek ons avontuur nog dagen door te gaan: meehelpen op de kinderboerderij met Lopke, zoeven van de waterglijbaan, pizza’s bakken en kinderbingo spelen met Orry.

Tja, en toen zat het Rondje Nederland erop. We hadden nog wel veel langer dan een maand kunnen toeren door ons eigen mooie land.
We wisten al dat er oneindig veel te beleven is, maar toen we er in alle rust doorheen reisden gingen we nóg meer van Nederland houden. Zo’n gaaf rondje zullen we zeker weer eens doen!

Liefs,
Annette

PS: What’s next? Thaddeus heeft een te gekke baan aangeboden gekregen, dus hij blijft voorlopig in Nederland. Jools, Pippa en ik reizen lekker verder met z’n drietjes. Volgende week gaan we met ‘Eliza was here’ naar Andalusië, in Zuid Spanje. Zin in!

 

Wil je onze dagelijkse avonturen digitaal mee beleven? Volg ons dan op Instagram @theflyingdutchfamily en op MOMspiration.nl.