Uitdagingen Van Lang Op Reis Zijn Met Kinderen

Begrijp mij niet verkeerd: Wij genieten als een malle van dit jaar op reis met onze dochters Jools & Pippa. De band die we door het meemaken van talloze avonturen samen opbouwen wordt iedere dag sterker. De verhalen die we straks aan de familie te vertellen hebben steeds mooier. De lessen die we allemaal leren steeds waardevoller. Maar…. het is niet altijd even gemakkelijk. Aan reizen met kinderen kleven zeker ook nadelen.

1 Weinig tot geen tijd voor jezelf

Een ieder die kinderen heeft weet dat de tijd die je voor jezelf hebt minimaal is. Maar, er zijn genoeg mogelijkheden om dit op te spicen en jezelf te voorzien van wat me-time. Babysitters, familieleden en het kinderdagverblijf zijn vaak DE uitkomst om gewoon even (met) jezelf te zijn. Maar… deze opties zijn er helaas niet wanneer je op reis bent.

TIP 1:
Gun jezelf en je partner dagelijks de me-time die je allebei nodig hebt. Moedig elkaar aan om een rondje te gaan hardlopen, een uur te lezen of eens fijn alleen een ijsje te kopen. Daarna is de batterij weer voldoende opgeladen.

TIP 2:
Gisteren gunde ik mijzelf een half uur me-time om bovenop Cerro Otto -hier in Bariloche, Argentinië- te luisteren naar KLM’s allereerste #TheJourneyPodcast. Dat was maximaal genieten: van het uitzicht én het bijzondere verhaal van Linda Nijlunsing die vertelt over (over)leven in Alaska. Zeker een aanrader om naar te luisteren bijvoorbeeld wanneer je onderweg bent. De 2e aflevering staat inmiddels online op podcast.klm.com!

2 Weinig tot geen tijd voor jou en je partner

De gehele bovenstaande tekst kun je kopieren en plakken, maar dan betreft het een ander (niet geheel onbelangrijk) gebied: je relatie. Jij en je partner moeten goed beseffen dat er gedurende de reis weinig to geen tijd voor jullie samen is. Ja, misschien wanneer de kinderen ’s avonds naar bed gaan, maar over het algemeen ben je zelf dan ook toe aan rust. Of tijd voor jezelf om lekker te Instagrammen, Netflix te kijken en (reis)blogs te lezen of schrijven.

TIP 1
Wees creatief om de romantiek levend te houden. Bijvoorbeeld: Toen wij kampeerden in Camp Olifantsrus (Etosha National Park, Namibië) was er een waterpoel vlakbij onze kampeerplaats. Op het moment dat onze dochters ’s avonds in de tent op het dak van de auto afreisden naar Dromenland, gingen wij samen op date naar de waterpoel. Ondanks dat het nog geen 100 meter verderop was, genoten we voor 10. Letterlijk en figuurlijk: wij 2, een witte neushoorn, 2 stoeiende olifanten, 4 zebra’s en een giraf. Geen slechte voorstelling!

TIP 2
Wanneer de opa’s en oma’s op bezoek komen en ze bieden aan om een dagje op te passen: GRIJP DIE KANS! Echt, de kids kunnen heus wel even zonder jullie.

3 Zeg maar DOEI tegen je ‘Must See/Go/Do List’

“Wat? Hebben jullie Sossusvlei in Namibie overgeslagen? En Ushuaia in Argentinië? Ook niet naar het Kruger Park in Zuid Afrika geweest?”

De verbaasde blikken zijn niet te tellen wanneer mensen horen dat we heel wat hotspots hebben overgeslagen tijdens onze reis. En bewust nog wel. Ons reistempo ligt namelijk heerlijk laag. We go with the flow en plannen zo goed als nooit vooruit. Wanneer we zonder kinderen hadden gereisd was dit hoogstwaarschijnlijk heel anders geweest en hadden we een hoger tempo aangehouden. Meerdere excursies per dag en langere busreizen hadden dan wel een optie geweest. Dit alles hebben we nu aangepast aan de gemoedstoestand van de kinderen. We bekijken steeds per dag waar we allemaal zin in en hier rollen we goed op. En al die hotspots die we nu ‘gemist’ hebben? Daar slapen we echt niet minder om. We zien en beleven genoeg andere geweldige dingen!

4 Rustig genieten bovenop een berg? Vergeet het maar!

Dankzij de Vaude Sport rugdragers die we mee hebben op reis, kunnen we heel wat gave hikes maken met onze dochters. Nu ze wat ouder (3 en 4,5 jaar) worden vinden ze het steeds leuker om ook zelf te lopen, maar 5 uur achter elkaar is nog te lang voor hun korte beentjes. Vandaag heeft Jools in 1,5 uur helemaal zelf Cerro Llao Llao in Bariloche beklommen. Ze was enorm trots op zichzelf!

Tijdens de hikes zorgen we voor genoeg speel- en ontdekmomentjes om de afwisseling erin te houden. Er is zoveel te zien in de natuur! Maar… Dat is best een ‘ding’ wanneer je bovenop een berg bent zonder veiligheidshekjes. Totaal onveilig voor peuters en kleuters die geen gevaar zien. We zijn altijd enorm opgelucht wanneer onze bengeltjes weer veilig in de rugdrager zitten.

We hebben er lang en goed over nagedacht, maar meer nadelen kunnen we niet bedenken. Zeker geen dingen die specifiek met reizen te maken hebben. Want huilbuien, struikelpartijen, zussenruzies en de ‘ik-ben-twee-en-ik-zeg-nee’ fase heb je thuis ook. Al die uitdagende momenten gaan gewoon gezellig mee op reis. Dat is nu eenmaal part of the deal van het ouderschap.

Voordelen opnoemen gaat een stuk gemakkelijker: je kunt je kinderen van heel dichtbij zien groeien en mist niets, je ziet de wereld door hun ogen (zo puur, mooi en bijzonder), wanneer je rustig reist zie je eigenlijk veel meer, je maakt heel gemakkelijk contact met andere mensen, je leert dat álles een speeltuin kan zijn (zelfs de ellenlange rij bij de grensovergang), komt op plekken waar je al jaren niet geweest bent (pret- en waterparken) en eet veel, heel veel ijsjes.

Kortom, voor ons is reizen met kinderen een enorm succes. Een verrijking van ons leven.

Vind je het leuk om onze avonturen digitaal mee te beleven? We schieten dagelijks fijne plaatjes met onze Canon EOSM5 camera en plaatsen die onder de naam @theflyingdutchfamily op Instagram. Het volgende deel van de reis zal dichter bij huis plaatsvinden, namelijk in Nederland (Yay! De Keukenhof, Efteling, ss Rotterdam, Recreatiepark Terspegelt, WILDLANDS Emmen en CenterParks Sandur!), Duitsland (hiken en rodelen in Hochsauerland), en misschien Frankrijk (surf’s up), Spanje (yummmmy tapas) en Portugal (nog meer surfen)!

Liefs,

Annette