Mee op reis met een wereldreiziger

Geplaatst door om 11:48

Waar veel van ons van dromen, heeft Boris Kester daadwerkelijk gedaan. Hij heeft elk land van de wereld bereisd. Van Palau in de Grote Oceaan tot Benin in Afrika. Hij is er geweest. In totaal alle 193 VN-landen. Ierland was in juni 2017 het laatste land.

Ierland vind ik toch wel een aparte keuze om als laatste land te kiezen. Waarom geen super mooi land als Mauritius of de Bahama’s?

”Daar kon mijn familie niet heen. Stel, ik had die landen gekozen, dan was ik daar uitgestapt op het vliegveld en dan was ik helemaal alleen geweest. Dan sta je daar, wetende dat je zojuist het laatste land hebt gehad, maar is er niet iets speciaals van te maken. Toen ik begon met het lijstje van de landen die ik nog moest zag ik dat ik Ierland nog niet had bezocht. Die heb ik toen bewust als laatste bewaard. Ik heb ruim van te voren iedereen uitnodigingen verstuurd en uiteindelijk ben ik vanaf Belfast gaan rijden naar de grens tussen Ierland en Noord Ierland. Ik had op Google Maps een bruggetje gevonden wat precies de grens markeerde. Met al mijn familie en vrienden om mij heen ben ik toen over dat bruggetje gestapt. Daarna hebben we een feest gehad in een zaaltje boven een pub in Dublin.”

En het gevoel?

”Ik was uiteindelijk enorm bezig geweest met het regelen, dus ik was er niet zo bewust mee bezig geweest. Op de dag zelf dacht ik wel: oh ja, vandaag is de dag. Maar pas na de dag is het besef er echt gekomen dat ik alle landen had gehad. Ik wil niet zeggen dat ik in een zwart gat bent gevallen, maar ik was weer thuis en dacht wel: nou, dat was het dan. Een beetje als je op een hele lange vakantie bent geweest, je komt weer terug en alles is nog hetzelfde. De buurman laat zijn hond uit, de postbode bezorgt nog gewoon post. Zo’n gevoel.”

Hij is nu net terug uit Afghanistan, hij reist momenteel terug naar landen waar hij nog geen foto’s van heeft of landen die zo mooi waren dat hij er absoluut naartoe terug wil. De kleur zit hem nog op de wangen. Alhoewel ik denk dat hij zijn kleur nooit helemaal zal verliezen. In Nederland sneeuwt het hard. We zitten in zijn Leidse huisje. Een gemeentemonument waar hij al twintig jaar woont. In de woonkamer hangen groot uitgeprinte foto’s van mensen die hij is tegengekomen.

Achter ons hangt een gigantische wereldkaart. Tijdens het gesprek kijken we de hele tijd naar de kaart. Ik kan het niet laten om wat standaard vragen te stellen. ‘’Moeilijkste land?’’ ‘’Equatorial Guinea, een visum daarvoor krijgen en het land binnenkomen was erg lastig.’’ ‘’Mooiste land?’’ ‘’Alle landen hebben iets moois, is geen antwoord op te geven.’’ ‘’Land wat je enorm verrast heeft?’’ ‘’Moeilijke vraag, maar ik denk Nauru, heel klein eilandje in de Stille Oceaan. Alle eilanden daar overigens, je verwacht het typische eilandgevoel, wit strand en palmboompjes. Is het zeker niet.’’ Bij elk land heeft Boris een verhaal. Hij weet ook elke reis naar elk land nog.

Nauru – Boris Kester

Ben je altijd al een wereldreiziger geweest?

”Ik ging vroeger al met mijn ouders naar verre landen op vakantie. Toen hield ik altijd een dagboekje bij waar ik opschreef welke landen ik had gehad. Ook later, als ik zelf op vakantie ging, ging ik vaak naar landen waar ik nog nooit was geweest. Met het werk van KLM erbij zat ik in 2009 ineens op 120 landen. Toen dacht ik wel: ik zit op grofweg twee derde, als ik er nog 70 doe, dan ben ik klaar. Dat lijkt dan ook nog wel veel en zeker toen ik de lijst ging opstellen zaten er allemaal landen tussen die ik niet kende. Dan denk je ook nog even: is dat niet te gevaarlijk? Maar ik vond het een mooi doel en ondanks dat ik niet wist of het mij wel zou lukken, ben ik het toch gaan doen.”

Boris world traveler

Boris werkt ondertussen al bijna dertig jaar bij KLM. Als cabin attendant, en tegenwoordig senior purser, vliegt hij de hele wereld over. Dat heeft hem niet zozeer geholpen bij het afstrepen, maar voedt zijn reislust wel enorm. Het heeft hem ook wel geholpen bij het ritme. Als ik vraag of hij het niet enorm jammer vindt om belangrijke dagen te missen, of familie, geeft hij dan ook aan dat je dat als purser ook allemaal mist en dat hij er in die zin niet zo zeer bij stil staat.

Je geeft aan dat je net met je nichtje in Colombia bent geweest. Wat voor tips geef je haar dan mee?

”Let op je veiligheid. Maar dat is misschien ook omdat ze mijn nichtje is natuurlijk. Ik wil dat ze heel terug komt. Je moet je intuïtieve gevoel altijd vertrouwen. Maar aan de andere kant moet je ook risico’s durven nemen. Daarnaast, heel belangrijk: geniet van het moment en kijk om je heen. Ik merk dat het reizen enorm veranderd is. Ze zat vaak op haar telefoon te appen met haar moeder. Kijk waar ik nu ben! Kijk wat ik heb gezien! Wat helemaal niet erg is, maar zo mis je dingen. Kijk omhoog, kijk om je heen, praat met de lokale bevolking. Zeker als je mooie foto’s wilt, let op je omgeving, op het weer.”

life lessons smile

Wat zijn echte geluksmomenten geweest tijdens het reizen?

”Geluksmomenten? Daar zijn er heel veel van geweest. Ik heb geluksmomenten gehad qua belevenis.. Toen ik in Guyana was bijvoorbeeld. Ik ging een trip maken met een groep naar watervallen. Ik bleek echter de enige zijn. Dus ik ging op pad, in mijn eentje, met vier gidsen naar de watervallen. De tocht duurde een aantal dagen. Ik kwam daar aan en was de enige die daar foto’s kon maken. Omdat ik alleen was, mocht ik ook veel langer blijven dan gewoonlijk. Het was prachtig, het leek wel een oase.”

Ook een geluksmoment, ik was aan het einde van de dag aan het hiken op de kust ergens onder Kaapstad. Ik zag hele zware regenbuien aankomen en dacht: nou, dit kan wel eens erg mooi worden. Toen ben ik teruggegaan naar mijn auto, naar Kaap de Goede Hoop gereden en in de gietende regen naar boven gegaan. Er was helemaal niemand meer door de regen en het moment dat ik boven aankwam brak de zon door. Het was een perfect beeld. Perfecte regenboog, donkere wolken, de bergen. Zo mooi dat je er een beetje emotioneel van wordt. Dat was echt een geluksmomentje.”

Boris saw a beautiful rainbowZuid Afrika – Boris Kester

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *